白头难返青丝 分秒宝贵

摘自《慈济道侣》293 期

四季有春、夏、秋、冬,而人的一生则有生、老、病、死;四季轮流交替,但人生的过程却只有一次,我们无法回头再找到可贵的年少时光,所以,不论是少年、中年、老年,我们一定都要好好珍惜、发挥良能。

生、老、病、死是人生正常的过程,生与死也是人生的“必然”,不只是凡夫众生,即使是佛陀和他的弟子也都必然经历呀!

大地有春回

佛陀年迈时,他的弟子舍利弗也很老了,那时舍利弗在摩羯陀国养病,但是病况沉重,终至回天乏术。一位年轻的比丘就把舍利弗的衣、钵等遗物很恭敬送到祇园精舍。

这位年轻比丘看到佛陀弟子阿难时,非常悲痛地说:“尊者,舍利弗大师已经走了。”阿难听了心如刀割,他很难过地说:“这是一件大事啊!我们应该把这些遗物送到佛的面前。”于是两人很庄重地捧着舍利弗的遗物来到佛的面前。

阿难说:“当我知道这个消息,心里很悲痛,好难过啊!”说完又禁不住痛哭流泪。舍利弗生前肩负着佛法教化的使命,与阿难的交谊也很深,因此阿难非常伤心。

佛陀就跟阿难说:“人生的生、老、病、死是如此自然,你为何这么悲痛呢?”阿难说:“佛陀,您的负担这么重——要拯救普天下的众生!如果舍利弗常住 在世间,他就可以代佛陀教化众生,施教净化人间于一方。但现在他走了,那您的教化重任就少一个人来分担了,我当然会很心痛啊!”

人生没有二次年少

佛陀说:“阿难,你不曾听过我所说的一个譬喻吗?一棵大树,当它要枯萎时不一定是从根开始,有时它会从枝叶开始枯黄、掉落,虽然我仍住世,也很需要 弟子来辅助弘扬佛法的教育,但是人生性命的长短必须看个人与世间的因缘而定,我也无二致;现在舍利弗走了,不就好像那棵大树有一片枝叶先枯萎了。”

佛陀又说:“人生的过程、天下万物的道理都是如此,要靠谁呢?要靠自己!要‘以己为舟、以法为舟’呀!世间如大海,从此岸到彼岸很辛苦,在大海中的小岛上可稍为休息,然后再往前迈进。总之,事事都要依靠自己啊!”

“人人都要‘三自皈’——因为人的本性即为佛性,所以要皈依于自性佛、自性法、自性僧;人人都应自觉,不可以想要依靠别人。”

这就是佛陀的理念。大地有春回之时,而人生却没有第二次的年少,佛陀和他的弟子也都一样,有青年、中年、老年,乃至入灭,但是他们懂得珍惜,少年时为法追求、中年时为弘法而努力,老年时也分秒精进。所以我们也要多多把握时间、精进用功。

 

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