体验悬空寺

曾经在书上看过山西悬空寺的图片,但当亲临实境,仰望那绝壁奇景时,内心有说不出的震撼。谁会想过凌空临崖建寺?谁会想到,我们的一步一脚印,走的竟是前人身临绝境的足迹。

据史载,北魏年间,鲜卑族人拓跋氏统一了大半个中国,建都平城,即今日的大同。为了巩固统治地位,北魏政权一方面构筑大量军事设施,一方面在恒山一带大肆修建庙宇、道观,藉助道教和神教来笼络人心。据说有一天,皇帝突发奇想,想在恒山修建一个能保他长生不老的道坛,但要求这道坛必须上不著天,下不著地,亦即是凌空而建。于是,朝廷下令招募能工巧匠。有位工匠很快便建起了一座巍峨的宫观,但当皇帝亲自前去验收时,发现宫观并非悬空而建,一怒之下,要把工匠处死。这时工匠的徒弟挺身而出,答应以师徒二人的性命担保,恳请皇帝再赐一年时间,一定能建成皇帝想像中的道坛。

得以饶命,并不等于可以活命。限期一日一日逼近,师徒俩枯肠搜断,久久不得善法,两人急得要命,怎样才能把宫观悬空而建?

一日,屋外下著倾盆大雨,徒弟正望著窗外空想,忽然看到一只蜘蛛正吐著蛛丝,在屋檐下悬空织出蜘蛛网,徒弟灵光一现,赶紧向老师父禀告。师徒心有所得,马上动工,将人从翠屏峰顶悬空吊在半山腰开凿洞眼,然后又插入飞梁为基础,藉助岩石暗托,逐层筑建殿阁楼台,终于在限期内建成了一座上承危岩、下临深谷的空中楼阁,也创造了把力学、美学和宗教融为一体的建筑历史。

宫观建成后,一众道士在观里炼丹修道。过了一段很长的时间,道士离去了,转由佛教僧人接管,还设立了鼓楼、钟楼、禅房、三佛殿、观音殿、地藏殿、释迦殿等等,形成寺庙的基本格局。又过了一段漫长岁月,僧人也走了,悬空寺成了儒家的阵地。而今,作为唯一现存的儒、释、道三教合一的独特寺庙,它更是古今中外啧啧称奇、叹为观止的观光胜地。

遥望悬空寺,禁不住赞叹古人的毅力、能耐和智慧。寺庙筑于凹壁之中,顶上和两边突出的山崖缓解了风侵雨蚀,冬天不受塞外凛冽风雪侵袭,对面的山峰又遮挡了烈日的直射,木柱和横梁还组成了一个承重的整体,增强了抗震能力。难怪经历了近一千五百年岁月的锤炼,悬空寺仍巍巍伫立。

一只蜘蛛、一场风雨、一位皇帝、一个奇想,成就了千载奇观。工匠们将蜘蛛的智慧、不屈、坚毅,化作千古绝唱,激励著古往今来的无数人物。儒、释、道的兴衰交迭,是因是缘,亦是众生的业力和福报。

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