一位中国留学生经历的英国慈善

Ashley Yao

刚到英国时,我一度被闹市里背着小红桶向过往行人乞讨的人搞糊涂了。难道发达国家连乞丐都穿得这么体面?后来才注意到,这些小红桶上印有例如“癌症基金会”等组织的名字,这些奔走在闹市乞讨的人是为慈善机构募捐的义工。后来,我逐渐对英国的慈善有了更多的了解。街上林林总总的慈善商店陈列着各种各样的二手商品,都是民众无偿捐赠的旧货,价格相当便宜,卖得的款项作为慈善基金由相应的基金会管理,并发给需要救助的人。

虽然作为穷留学生,我身上没什么钱,但也许是受这里的气氛感染,路过小红桶的时候,也会把口袋里的零钱捐出。平时不穿的衣物,第一个想到的也是捐给慈善商店。慈善商店的经营主要靠义工来完成,商店玻璃上经常会贴着寻求义工和捐赠信息的广告。我经常看到穿着裙子丝袜、抹着口红的英国老太太们在店里忙碌,尽管她们步履缓慢。

慈善商店一举两得,既让不富裕的人低价买到合适商品,卖的钱还可以为需要帮助的人送去温暖。我的《公司法》老师曾开玩笑说,当年他毕业去应聘工作,穿的一身西装还是在慈善商店花6磅钱买到的。

还有一位教《国际税法》的老师同时在事务所兼职,收入颇丰。在我们第二学期最后一堂课的时候,他穿着一身小丑装,鼻子上挂个小红球,端着讲义来给我们上课。大家哈哈大笑,纷纷拿出手机给老师拍照,老师也十分合作地摆出各种POSE。笑完之后,老师端出一个白色纸盒,捐钱!原来,那天是搞笑救济日——RED NOSE DAY,是英国一年一度的募捐活动。老师说下午他见客户就准备穿着这身衣服去,应该会有大笔收获。原来,不是老师特立独行,在“红鼻日”里,全英国红鼻子满天飞,用这种“不正经”的方式做“正儿八经”的募捐,创意还真不一般,捐款纪录年年创新高。

学期结束,我也加入了义工的行列,在英国的市民咨询委员会CITIZEN ADVICE BUREAU当助理。这是个非政府非营利组织,为市民免费提供各种咨询服务,包括消费者权益、法律事务、雇佣关系、移民等。咨询员也都是义工,他们经过系统培训后,每周拨出几小时义务为民众解答问题,有时还会作为他们的代理,为他们争取该得的权益。每天来咨询的民众络绎不绝。咨询的问题都有记录并加以统计,以作为反映社会问题的依据。

在国内本科期间,我也参加了学校的大学生法律援助中心,性质与市民咨询委员会相似。但区别在于,开展大学生法律援助中心的范围不够广,发起的人数有限,运作也缺乏资金支持。总的来说,目前中国的慈善活动范围不够广,缺乏组织有序的机构。大家都在讨论假期怎么过,如果有各种慈善活动可参加,我相信许多人愿意过一个为社会做奉献的假期。其次,国家的扶持与鼓励很重要,比如说,规定捐款可免去相应数额的所得税。再次,是捐款支出的透明度,如果有清晰的支出说明和相应的监督机制,人们就不至于怀疑自己捐款的去处,就会鼓励更多的人放心地“献出爱心”。

文章来源:http://www.redcrossol.com/sys/html/lm_7/2011-12-27/174651.htm