发生在桂林的一个故事

释觉修

广西省会桂林,原是广西绥靖公署的所在地。当时是李宗仁先生当主任,在台的白崇禧将军任副主任,已故叶琪上将担任总参谋长。在市区近郊的一幢平民住宅里,住着一位苏太太和她两个聪明的小孩——大娃和二娃。苏太太一向和睦邻里,乐善好施。她的先生苏小武,在绥署当了一名传令兵,是一个履劝不听的酒肉之徒。

一个星期日下午,苏太太在寝室里缝衣,大娃在堂屋里温习功课,二娃在屋里玩皮球,苏小武放假回家,闲着无事,在家里踱来踱去,忽然停住脚步,转身对太太说:我上街逛逛,顺便买一付猪脑回来,晚饭时吃。太太说:晚饭有现成的青菜豆腐,猪脑我和孩子都不敢吃,还是不要去买了。苏小武说:我的好太太,请你不要这么固执好吗?再说,大娃已经读书,二娃也快要上学了,吃点猪脑,补补脑筋,不是更聪明吗?他不顾太太的劝告,便出门了。

来到市区,在大街小巷逛了一阵。经过酒店,不自觉的走了进去叫了两瓶老酒,一盘红烧猪肉,大吃一顿,意犹未足,再买两瓶高粱酒,提着走向菜市场,准备买一付猪脑,以便晚饭时在家里喝个痛快。不料刚刚走到菜市场,酒涌上来!身上火辣辣的发热,解开军服钮扣,把军帽向后一推,戴在后脑上,红涨着脸,踉踉跄跄地走向肉摊。对屠夫说:喂!老板,我买一付猪脑。

屠夫名叫戴火狗,嗅到酒气,心里起着恶心!但一看是个兵大爷,不好发作,勉强装出笑容:官爷,对不起!今天的猪脑别人已经连整个猪头都买去了,不过还没有来拿。你要买猪脑,明天再来吧。苏小武一听这么扫兴,两眼一瞪,右手拿起屠刀,一连几砍,把猪头砍开。一面说:老子今天非买不可!你能怎样?戴火狗再也忍耐不住,气冲冲的同他争吵起。忽见一匹骏马,由远处跑来,在马上跳下一位将军,他是谁?他正是绥署总参谋长叶琪上将,原来他因事经过此地,看见一个士兵歪戴军帽,不扣钮扣,左手提着酒,右手拿着刀,气势汹汹的同老百姓争吵,所以跳下马来问个明白。

这位长官,苏小武那有不认识之理。马上想到自己的这副模样,一定会受到严厉的惩罚。这一惊,酒也醒了,面色由红变白,连忙把酒和刀放在屠案上,戴正军帽,扭好钮扣,呆在原地,听候命运的安排。叶琪下马后,左手拿着马鞭,右手勒住马缰,冷电般的目光,从苏小武的头上缓缓的看到脚下,再看看符号,知道是本部的传令兵。好半天,才把目光移向戴火狗,用一种低沉的声音问道:什么事?戴火狗看着这位将军,把经过一五一十的报告。

叶琪想,慈不掌兵,义不掌财。这正是整治军纪的时机,接着厉声向戴火狗说:我是绥署参谋长!你敢不敢杀他?你杀了他由我来负责。戴火狗顺手拿起砍猪的刀来,苏小武吓得本能地抓住戴火狗持刀的手臂,双膝跪下向叶琪求饶:请总参谋长饶了我!可怜我的女人孩子,他们正等着我回去吃饭。说罢声泪俱下,两手不停的颤抖,刀也随着不停地在头上摆动。叶琪说:你怕死?像你这样的人打起仗来还不是向敌人下跪,投降!苏小武不但没有取得叶琪的同情,相反地使他更加恼怒!接着叶琪用一种凌厉的声音道:杀!

戴火狗想:他×的,你这小子!刚才的威风到那里去了?待老子宰了你!持刀的手臂猛地一抬,拉开苏小武的手臂,劈头一刀,砍在苏小武的头上,鲜血和脑浆四溅。叶琪的坐骑突然一阵惊叫,蹦跳起来,好不容易才把它勒住。然后,叶琪从容跳上马鞍回到绥署,派人前来收尸。戴火狗也擦干了刀上的血迹,继续卖肉。

黄昏前,苏太太早已经做好了晚饭,只等着苏小武回来。忽然,门外人声鼎沸,两个士兵抬着一扇门板,上面躺着苏小武的尸体。一个副官提着苏小武买的两瓶高粱酒,跟在后面,由邻居引导,抬到苏家的院子里,临时找了两条板凳,把门板搁上。顿时,门里门外挤满了左邻右里!大娃二娃“哇”的一声哭出来!副官把两瓶酒放在桌子上,向苏太太说明了原委,并且把一大包钱交给她:这是绥署发给的埋葬费和抚恤费,请你自己办理丧事,剩下的钱,留给你和孩子做生活费吧!接着带着两个士兵回绥署了。

苏太太接着钱,既没有说话,也没有悲伤哭泣,只是呆若木鸡地站着不动,邻居们都来劝慰,她好像都没有看见,也没有听见。好半天,她才把钱交给隔壁的王先生:这些钱,请你全权处理吧!说完向后一仰,昏了过去。大家七手八脚把她抬进屋里,慢慢才苏醒过来。

王先生目睹这个悲惨情况,义不容辞,邻居也自动的帮忙,买棺木的,买寿衣的,买冥纸的,人手众多,当晚一切准备完毕,只等明天安葬便好。就寝前,王太太特别把大娃拉到一边,小声对他说:你今晚睡觉,要特别注意!当心你妈妈寻短见!如果发现有什么情形,马上喊我同王伯伯!晓得吗?大娃点了点头,和二娃回房睡觉去了。

拂晓前,大娃和二娃忽然大哭喊妈!隔壁的王先生和王太太马上惊觉起床,一推苏家的大门,是虚掩的,再推房门,也是一样。两个孩子在床上哭做一团,不见苏太太的人影。左邻右里都纷纷起来寻找,一直闹到天亮,附近的水井,池塘都搜寻了好几遍,始终找不到苏太太的踪迹。王先生只好一面安葬苏小武,一面收养大娃和二娃。

转眼,好几个月过去了。某日的清晨,戴火狗在自己的门口,照例把猪肉和屠刀等装上推车,准备送到市场自己的肉摊上出卖。远处传来一阵木鱼声,接着一个女尼走过来向载火狗合十:施主,结结缘!戴火狗给她钱,女尼摇摇头,给她米,又摆摆手。戴问:那么你化什么缘呢?女尼说:化施主的屠刀!戴说:出家人又不吃肉,你要屠刀做什么?女尼说:请施主放下屠刀,改作其它生意,永不杀生!戴说:肉在眼前,佛在西边,你要我全家人都饿死?女尼说:阿弥佗佛!肉在眼前,佛在心田!又一声佛号,女尼敲着木鱼向远处走了。

女尼走后,旁边的人告诉戴火狗:刚才那个女尼,正是你杀死那个兵大爷的太太。戴说:难怪她要我的刀,原来是想给她丈夫报仇的,幸好我没有给她,否则还不同她丈夫一样!戴火狗摸摸头,接着赶到市场,把猪肉和屠刀等放在屠案上,继续营业。

中午,一个顾客来买猪脚。戴火狗举起屠刀,用力猛砍。忽然一声尖锐的战马长嘶,令人毛骨悚然。抬头一看,一匹骏马,人立而起,由马上掀下一位将军!他穿着马靴,右脚靴上的马刺,套在踏蹬里面拉不出来,接着头下脚上的被马拉着狂奔,他是谁?他就是叶琪!原来叶琪骑着原马,经过原地,那匹马上次受到惊吓,余悸犹存,这次看见戴火狗在砍猪脚,又以为在杀人,所以一声惊叫,把他掀下马来。

戴火狗一看,知道自己闯下大祸,把屠刀向案上一放,上前来抢救,不料急忙中被屠案绊了一脚,屠案也被绊的前后摆动,那把砍猪脚,猪头,人头的刀,滑下来正好砍在戴火狗的头上!砍断了动脉,像杀猪般的流血!流尽最后一滴血而死。叶琪的头部,也被马拖的血肉模糊,脑震荡过剧而亡。

不久,广西绥靖公署发布了一项命令:已故上将总参谋长叶琪遗缺,由李仙洲继任。

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