用一根手指建成的大桥

郝金红

在美国的曼哈岛和布鲁克林区之间,有一座跨越东河的悬索大桥,叫布鲁克林大桥。你可能想不到,这座全长1834米、被称为“世界第八大奇迹”的宏伟建筑,却是一位伟大的残疾人建筑师用一根手指指挥建成的。

早在19世纪中叶,纽约就已经是当时世界上成长最快的城市。为解决交通不便的状态,市政府计划在曼哈顿与布鲁克林之间修建一座横跨两地的大桥。这项计划很快得到了实施。移民美国的德国工程师约翰•奥古斯都•罗布林成为修建大桥的总工程师。按照他的设计,布鲁克林大桥全长1800多米,建造周期为14年。

然而,就在所有的前期准备工作都已完成,大桥即将动工的前夕,罗布林突患破伤风。为了争取大桥早日动工,罗布林一心扑在工作上,拒绝接受医生的治疗。就在大桥开工三个月后,罗布林离开了人世。临终前,罗布林将32岁的儿子华盛顿•罗布林叫到床前,叮嘱他一定要完成自己没有实现的心愿,华盛顿•罗布林流着眼泪答应了自己的父亲。于是,年轻的华盛顿•罗布林从父亲手里接过了总工程师一职。

担此重任后,华盛顿每天都亲临现场,和工人们一起施工。由于长时间的水下浸泡,使得华盛顿患上严重的“潜水员病”,这是一种会使人失去活动能力的慢性病。虽然身患重病,但华盛顿•罗布林和他的父亲当年一样,没有住进医院,而是坚持在工地上指挥施工。当布鲁克林大桥的两个桥桩都建完的时候,华盛顿的病情也严重恶化,最后全身瘫痪,无法在现场指挥施工。

这时,几乎每一个人都认为这座伟大的建筑一定无法继续了。但是,在顽强的意志支撑下,华盛顿决心要完成父亲的心愿。躺在病床上,他用唯一能活动的一根食指敲击妻子爱密莉的手臂,通过这种特别的方式,由妻子把设计图传达给仍在建桥的工程师们。每天,他都要坚持坐在家中的窗台前,通过望远镜监督桥梁建筑的进度。虽然每次他都疼痛得大汗淋漓,但这种特别的遥控指挥却从未间断过。

13年后的1983年,华盛顿•罗布林终于用一根手指,指挥建成了一座富丽典雅的布鲁克林大桥。大桥的建成,不仅是“工业革命时代的建筑工程奇迹”,更是建筑师华盛顿•罗布林的一个奇迹。因为13年来,华盛顿•罗布林用唯一能活动的一根食指,敲击妻子的手臂达一亿次之多。为此,美国近代著名诗人哈特•克雷恩,专门为这座伟大的建筑和这位伟大的建筑师写了一首长诗,诗名就叫《桥》。

在这个世界上,除非你自己放弃,否则,对任何一个勇敢自救的人来说,没有什么困难可以打垮你。当你在艰难的境地里依然一往无前的时候,哪怕你只有唯一一根可以活动的手指,只要能持之以恒地用它去敲击成功之门,终有一天,你会敲开那扇原本虚掩的门。

 

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