笑着进入七宝池

道证法师

这件真人真事的主角名叫陈进池,据他妻子说,本来认为进池是“进入水池”,没有什么前途,很想改名。没想到在这一生最末最紧要的关头,才知道进池原来是绝佳的好名字、好预兆。进池——进入七宝池,极乐世界的七宝池。能进入佛的七宝池,就是保证以后能成佛广度众生,这是最光明的前途!

为什么要介绍这位菩萨呢?他是位淋巴癌蔓延全身的患者。这似乎是“悲剧”起端,但却由佛力加被有了“喜剧”的收场。

他临终时,到场为他助念的人,每一个人都忍不住打从内心为他欢喜。因为最后的一刻,他竟然举起曾已麻木而不灵活的手,向大家挥手微笑。向左边助念的朋友挥手笑笑,再转向右边挥手笑笑,一脸开心的笑。从他病后,久已不曾开心笑过,这一笑,笑得在旁助念的妻子,感觉到忧恼全消,也跟着涌出了一声朗笑的“阿弥陀佛”!他就这样完成了这一生的任务,笑着跟阿弥陀佛进入七宝池了。

他曾有个大愿,要帮助同病的朋友们及一切痛苦的病人。而他往生的过程,正好可以验证好几段佛经中的经文,给一些念佛却没有十足信心的人打一针强心剂。

还有他贤慧的妻子和两位孝顺的孩子,在他生病当中,给他极大的扶持。当他的手因癌的侵犯而酸痛时,只要稍动一下,孩子们就会自动去为他按摩,从头到尾没有请过看护帮忙,日夜都由自己家人轮流照顾。不仅是身体的照顾,而且还不断地帮助他感受佛的慈悲,提起正念,最后还当上了最好的啦啦队,把他送到最好的世界去成佛,使他得到今生中最大的利益和成就。

看得出来,陈居士到最后是以对家属很深的感恩心,鼓起信愿念佛的。他们堪称是最佳的眷属,真由痛苦的此岸,相助提携到安乐的彼岸。他们的精神是可敬而值得参考学习的。所以末学在这里,不揣浅陋地把这个故事简单介绍:

末学在近二十年前就认识陈居士,因为他是家兄的朋友。在见他第一面时就感觉他很忠厚踏实,当年就向家兄说:“我觉得您所有朋友中,最善良最好的就是陈进池。”从这次以后就再没有因缘与陈居士碰面,一直到他的背上长了一个像一只螃蟹那么大的淋巴癌,我们才又见面。

见面的那天正是他第一次由医院住院归来,心情很苦、很紧张。他告诉末学:“这边一床奄奄一息,那边一床皮包骨,看了很恐怖。”他说:“我很不希望这样过生活,不希望这样结束生命。”末学告诉他:“只要您信佛、念佛,不会那样!您可以先仔细想想,得了癌病要怎样过日子?没别的,就是从现在开始,尽心尽力好好欢喜过生活,一直到生命最后一刻,就跟阿弥陀佛欢欢喜喜到极乐世界去过更快乐的生活,就是这样最好。您想还有没有别的更好的方法?”他听完后笑了一下,好像忽然顿悟似地说:“对,生病也可以欢喜过活,不要乱想吓自己,日子还是很光明。”

我们谈了很多,结论是——这虽然是一条坎坷的道路,但我们还是可以用最好的心境走过去。最后他告诉末学:“我在高雄中学有认识的朋友,我设法去租借雄中的大礼堂,我想联络在医院里认识的那些同病的朋友,请他们一起来,麻烦您把刚才告诉我的话再告诉他们,免得大家都觉得好黑暗、好恐怖,不知如何是好。”他很认真地提出这个愿望,并且重复了两三次。因末学自忖,还没有那份实力,只有笑笑告诉他:“您有这一念为大家着想的心就是大悲心、菩提心。用这样的心念佛,就和佛心相应。我们要实践佛教我们做的,如果真的能证实佛的教示,大家就会相信。对佛产生信心,自然就不恐怖,这就是真正帮助大家。”

如今,他最后的一刻证实了阿弥陀佛的慈悲接引,他露出了开怀的微笑,又举手挥别,欢喜地先到极乐世界留学。这喜剧的收场,安了大家的心,真的实现了他想帮助病友的一份慈悲愿。他的成功鼓舞了很多颓丧的人。我们现在讲他的历程给大家参考,也是圆满他的悲愿,也让大家知道我们都可以像他一样,笑著进入七宝池。

陈居士有一位年仅十岁的侄子,称陈居士为“姨丈”。因幼时患了脑瘤,已压迫脑干,原本是不能言语的。但在陈居士往生后,有一天这孩子竟然在一张报纸上先写下了“姨丈也是佛”,然后又开口向陈太太说:“姨丈也是佛。”小侄子怕人家听不清他的话,又指写着的那行字,重复地说姨丈也是佛。这孩子是生长在不同宗教的家庭中,他却特别向陈太太说他在痛苦时都念阿弥陀佛,又说他见过阿弥陀佛。此后,这孩子渐能说话,相当不可思议。

确实,阿弥陀佛的大愿就是如此,一个平凡的凡夫,透过信愿念佛,一旦往生极乐,在阿弥陀佛的世界,不但永远安乐不再受苦,而且保证成佛,永不退转。这没有读过佛经,又原不能说话的孩子,能说出这句话,实是不可思议!

陈居士在莲友们慈悲安排下介绍他到莲因寺,举行受三皈依的仪式,在忏公师父(上忏下云法师)的座下成为正式的佛弟子。师父很慈悲地留他在莲因寺住几天,为他回向,他虽体力不支也勉力随众住了一天。下山来他很感慨地说:“出家的生活不简单,过了正午就不吃东西,功课又多,早上三点就要起床。”他又很惊奇地告诉末学说:“我都没开口,也没向师父报告过我以前就认识您,忏公师父竟然特别叫我去,吩咐我说:‘回去请问道证师,该怎样念佛,怎样饮食调养。’”这就是因缘吧!既然是忏公师父慈悲的吩咐,我们为人弟子就一定要尽心相助到底的。

第一次听陈居士谈起他和佛的因缘,真让末学忍不住笑出来。他很认真、很老实而一本正经地告诉我说:“我每天早上都准时上香供茶,放普门品的录音带,然后看早报,每天晚上再把录音带和经本翻面,放阿弥陀经,然后看晚报。我这样放了十年,从来没间断过。“他看末学笑起来,就又很老实地说道:”因为我看佛经看不懂,听讲经也听不出味道,所以就看早报。“(他有点不好意思,也笑一笑。)陈太太补充说明,他无论多忙,或有什么重要的事,也一定要这样实行,才会放心出门去,真是十年如一日。

我虽然觉得这种“放录音带看早报”的方式怪可爱、怪有趣的,但也由衷感佩此人的特质。他有敬重圣者的一股虔敬之心,也有特殊的毅力及憨厚。这样的人,只要一念真能领纳佛的教导,以这一念的虔敬去实践念佛,必然会成就的,这是末学心中的肯定。

如果极乐世界只有圣人菩萨可以去,那就和我们这些平凡的凡夫毫不相干。然而,极可贵的是,佛平等对待圣人和凡夫,建立最好的世界,随时欢迎我们去。只要信得过、又愿意去的人,肯念佛,阿弥陀佛便会来带领,让我们不必再受生老病死的轮回之苦,愉快地到极乐世界,实在比移民更轻松,比留学更殊胜。

如果您被宣判已在生命的末端,请不必浪费生命在哭泣及担忧上,应该把眼光望向光明的极乐,随时牵上阿弥陀佛慈悲柔软的手。我们要知道“往生”的意思不是死亡,也不是死了才去,而是随时活在光明快乐的世界。

陈进池居士和我们大家一样是一位凡人。他很可贵的是心地善良、个性温和、生活规律,待人接物有礼忠恳,不论对外人或妻子从不恶言恶色。唯一使他后来受苦的嗜好,就是喜欢吃海产,他吃了很多活海鲜、螃蟹。有人看了他背后鼓出的淋巴癌,感叹地说:“好像一只螃蟹,还有脚。”

就和一般人一样,他也会担心身体无力营养不够,不肯放弃肉食。当他的淋巴癌压迫右手的神经血管,使他疼痛发麻时,他像个孩子一样地告诉我,他手痛又麻,动弹困难。末学告诉他:“您现在体会到手痛好苦了。但是回想一下,我们吃螃蟹时把它五花大绑,拔下它的钳,拔下它的手脚,它也好痛好苦,它在哭您知道吗?我们要由这份苦的体会,发起大慈大悲的心,愿一切众生,不要因为我贪爱好吃的滋味而受疼痛苦楚。愿我们能像佛一样,救拔一切众生的痛苦。”听了末学的话,他流下了眼泪,深深点了一下头。

后来他告诉末学:“有一天半夜里,雨好大,住在医院中听见好似有人要来抓我的声音,觉得很痛苦睡不着,后来是以前放生的泥鳅来帮助我救我。”他往生后,我们发现他的住院札记中写着:“生物之间都有互动性、关联性,你对它有一份关怀爱护的心,它也会来帮助你,所以放生很重要,出院之后还要再去放生。”

有很多人,虽然念佛很久,却没有一分真切往生的信心。总担心自己不知道能不能往生,总有一丝怀疑存在心中,不很相信自己本有佛性,不大肯定阿弥陀佛大慈悲一定不会舍弃我。很多人会想到:“自己有很多缺点,不大认真修行,念佛又念得少,不像祖师大德一天念八万、十万声佛号。又爱吃肉,又怕痛,临终不知道会不会太痛苦?不知道会不会昏迷?”总有一堆的担忧及疑心。

我们的眼光只要一落在凡夫恶的一边、业障的一边,就觉得不可能往生佛国。仿佛摆一个小铜板在瞳孔前,就足以把整个世界的太阳光明全遮住。但是假如我们把眼睛望向光明的太阳、广阔的虚空,即使有一千个、一万个铜板也挡不住阳光,也不能形成任何障碍。我们要透过遮蔽去看阳光;要透过业障去看佛光。

信、愿、行,只是一个念头而已,一个回转而已。自己转不过来时,旁边的亲友也可以帮忙,让我们能从痛苦的执着中导向佛光。

陈进池居士长得又高又壮,而他的妻子,在他病后,必须兼顾会计事务所和照料他作放射线治疗及化疗,真是又忙又累,变得又瘦又小。

又瘦又小的弱女子,却扮演了巨人伟大的角色。她始终敏捷而坚强地照顾他。任何有益健康的食疗、药疗都亲手烹调,让他即使经过化疗而食欲不振还能胖二公斤。他们二人出现在诊疗室,护士会找陈太太打针,因为她瘦弱得像病人,陈居士则被她照顾得很强壮的样子。直到临终,陈居士仍然面容庄严,气色红润不变。

陈太太一直努力把安乐给他,而自己把满腔的忧苦向阿弥陀佛哭诉,一切一切对凡夫而言极难走过的道路,她都跪在阿弥陀佛面前,请佛帮助。精诚所至,金石为开!可以说每一个佛教机构,每一位有缘的法师、学佛的朋友,在她的至诚哀祷下,都一起发心来相助,都愿陪她走这段坎坷的路。

由此我们可以学习到一件事,在至诚恭敬中,极弱变极强,无助有佛助!当一个人明白了生死道上,凡夫力穷时,低下头来求佛哀佑,这时谦卑柔软的心生起,才对大悲的佛能真正信靠、仰赖,才能投入佛的怀抱,与佛相通无隔阂。当一向刚强难化的‘我执’灭弱、低头了,通往佛道的大门就打开了。

信心和谦卑柔软的心,是我们本有佛性的“性德”,一个人若能低下头来向心中的佛祈祷,也是在开发自心的潜能及性德。这一份“至诚哀祷”的力量是无限的、不可思议的,也是令佛菩萨乃至任何人都不忍拒绝的。

末学曾经观察过许多病人,发现虽然人人多少都有一份往生西方的希望,可是对于疾病啃啮身体,还是不免有一份恐怖。一病下来对于种种疼痛、衰弱、症状,都有一份难忍之苦,这是没有破除身见的凡夫所共同难免的。相信你我若遇此境,也是一样,情感同然。如果家属太强调身体的变化,有时会给病人不良的暗示,加强他对痛苦的注意力;加深他对身体的执着,反而让他更苦。但是如果家属太漠视病人痛苦的感受,只一味地要求他忍痛放下,念佛求生西方,往往会使病人因太苦太难忍,又无人了解体谅他的病苦,他反而会抗拒念佛。家属若无表达关怀及慈悲的善意,病人会觉得“你们都不要我了,我病久了,你们都烦了,都希望我早死。”这种感觉很容易夹带着遗憾的嗔心。这种嗔恨心比起贪恋心,更不容易放下释怀。

很多念佛的眷属,本来是好意要帮助病人未来能生到极乐世界,却因为太强调要病人一心念佛万缘放下,而把与我们相同是凡夫的病人估计错误,认为他是已经能不感觉病苦的“证果阿罗汉”。由于家属太把病人的“苦受”置之度外,没有将心比心去细心地尽力帮他解除痛苦,所以病人从所谓“学佛的家属”中没办法体会到慈悲心及关怀,如此的话,病人会很难有感恩的心去欢喜念佛,更难体会阿弥陀佛的慈悲。所以要帮助病人念佛,不能只有理智、冷硬的劝导,那样会使他不服气,发生反弹的情绪。

病人会想:“痛苦的不是你,你才在一旁说风凉话,哼!如果轮到你,看你多会放下念佛!”有的病人甚至会想:“你们学佛的人这么冷酷没有关怀心,我才不要学佛念佛呢!”一旦病人有这种不服气的情绪,他就很难承认劝导的人真有慈悲心帮助他。这一点,希望学佛的眷属要特别注意斟酌。

“言语”的作用往往比药物更强烈,这是大家要谨慎小心的。善言一句三冬暖,同样的,冷言一句三夏寒。如果是一句冷言恶语,听的人可能十年后还放不开这股怨气。

我们可以仔细体会,佛有万德万能,但是一般人只习惯称“大慈大悲”阿弥陀佛、“大慈大悲救苦救难”观世音菩萨,可以说没有人念“大智大慧”阿弥陀佛或“大雄大力”阿弥陀佛。因为众生需要佛的大慈大悲、救苦救难,因为苦难太难忍太难挨了,好希望有人能拔苦予乐,这就是众生的希望,众生的悲仰。佛菩萨若只有大智大慧而没有慈悲,这样的话,佛就与众生一点关系也没有,这是我们学佛的人该了解学习的。没有一尊佛菩萨会漠视众生的苦难与悲仰。

我们要成就佛菩萨的智慧花果,必须要以大悲水饶益众生,因为众生与佛菩萨是一体的,众生是树根,佛菩萨是花果。没有以大悲的水灌溉树根是不可能成就华果的。在帮助病患,乃至临终助念,都是如此。

楞严经说观音菩萨,上合十方诸佛本妙觉心,与佛如来同一慈力;下合十方一切六道众生,与诸众生同一悲仰。从另一个角度说,慈悲即是最深的智慧。有最深的智慧,才懂得如何拔苦予乐,才能够随时随缘帮助众生,实践慈悲。

当陈太太很热切地问末学:“我该如何帮助他”的时候,末学向她提出了以上的观点。她又问该怎么做?她很怕自己做不好,没办法给他最大的助力(所谓的助力,即是:寿未尽时,能安康速愈;寿已尽时,随阿弥陀佛去西方极乐世界)。末学建议她:“您要有一种使命感,肯定您是阿弥陀佛特别派来帮助他成佛的最佳人选,您一定能做好;您可以常在心中默祷、祈求阿弥陀佛引导您,让您知道如何帮助他。当他有难忍的痛苦时,您最好在他身旁陪他祈祷念佛。您要诚恳地跪下来,合掌把您心中至诚的祈祷词念出声来,让他听见。祈祷词如下:‘弟子○○祈求阿弥陀佛帮助陈进池,疾苦休止、忧恼解脱、身心安乐、能安心念佛……’他在痛苦中,只要常听见‘阿弥陀佛帮助陈进池’,久久就如薰香染香气,一有状况,他就自动会有‘阿弥陀佛帮助陈进池’的心念,这一念就由苦中脱出,和佛搭上线,和佛又沟通了。眷属的心念,是个桥梁,让病患能由痛苦的娑婆世界,通往极乐佛的怀抱。”

令末学敬佩的是,陈太太真的一路这样做,并且做成功了。

陈太太有一句很好的话,可以鼓舞绝望的眷属,她说:“因为我太爱他了,不忍心他受苦,所以我把心爱的他交给阿弥陀佛,希望他永远不必再受苦,成佛度众生,也让众生不必再受苦。”多好的一个心念,多值得赞叹的一句话——由个人的小爱,扩大到佛的大悲;由世俗的恩爱眷属,提升为佛道上的菩提眷属。她是世间的一位贤妻,陪先生走过癌病的道路,到最后的助念,即使累了也不敢休息,自己瘦到只剩三十多公斤。这位瘦弱的女子,实践了菩萨的精神,终于让先生永远离苦得乐,笑着挥手去极乐世界,在极乐佛国等她和家人及一切众生。

而这喜剧收场的故事,其中的情节也不是完全平坦的,也是有起有落。因为凡夫的心是无常的,当“忍力”没有圆满成就时,都难免有忍不住退心的时刻。当病患因苦而退失信心,不能坚持念佛时,周围的人很重要,必须用慈悲柔软的心体会病患不得已、苦不堪言的苦衷。让他的苦先有一个出口可以宣泄,能得到一份体谅,再善巧鼓舞他再提起信念。不宜责备或一味地对他表示失望、放弃。周围的人,常宜将心比心体会——如果是我自己的状况和他一样,我能表现多好?能不能信心充满,笑容满面?如果我们自己不能,那么病患偶然信心不能坚持也是可谅解的,这就是我们做眷属的人修福修慧的机会。陈太太在这一点真的很用心去实践,她用心体谅,并且善能代他默默忏悔。

真心的力量,是不可思议的;忏悔求佛哀祐的力量也是不可思议的。大家遇到低潮,遇到挫折不要沮丧,要善用心力,至诚忏悔,求佛引导。要知道我们没有比佛少什么东西,而只是多了一点脏东西——就是“贪、嗔、痴、慢、疑”,若有一念回心洗刷,本具佛性的光明福报就会露出来。

85年冬天,由于癌侵犯了脑部及腋下,使他发音困难,手臂麻痛。他一向强壮健康的人,没有生病的经验,一苦起来,好难过,就懊恼起来,生气不念佛了。心中怪罪佛菩萨没有好好替他安排,一气之下念珠也丢了。而佛菩萨慈悲,总是不忍众生苦,对众生都是一份父母心,即使众生是因自己往昔造业因,今在承受苦果;即使众生埋怨佛菩萨,佛菩萨也依然愿代众生受苦,等待适当的机缘度化众生。

就在他苦得无法坚持信念时,或许是巧合,也或许是佛菩萨应他们平日虔诚祈求,让末学梦见他痛苦地在哭。于是就在醒来后赶紧去打电话给他,他的公子说他今天刚去医院挂急诊。陈太太把这事转达给在急诊室的他,他忽然哭得像孩子一样。末学去探望他,他告诉我,以一副天真的表情说:“我起叛了,向佛摊牌,不要念佛了,就被佛知道了,被您知道了。现在我和佛又恢复沟通了,我会再念佛了,虽然不能念出声,我心里都有默念。”听了他的话,看到大家在这条路上挣扎奋斗,末学真的心痛酸楚,只向他说:“这条路真的很辛苦,还好有阿弥陀佛一起走。”末学说完后他就哭了,末学也哭了。

我们都是有血有泪的人,佛会原谅我们的,擦擦眼泪再出发,再上路,大家一起互相帮助欢喜归乡。

哭一哭,心中不压抑了,末学就和他互勉:“我们痛苦的时候,就想想,以前我们曾令众生这样受苦,现在我们自己亲身体会到了,就诚恳地向他们道歉、忏悔、念佛,回向让他们安乐。”他点点头说好。

一切的苦难黑暗都会过去,就像幻影,只要我们能面向光明、至诚忏悔。“往昔所造诸恶业,皆由无始贪嗔痴,从身语意之所生,一切我今皆忏悔。”我们过去所做一切不好的业,都是因为我们心中有贪心、有生气、有愚痴。心中的贪、嗔、痴发动我们的意念、言语和行为,做出来的就是伤害众生,让众生痛苦的事。这一切的痛苦都会回到我们身上,我们要及时忏悔。

如果您自己或您的家人有信心不继的情形,不要气馁,想想这位陈进池居士,也是这样走过来。让我们再回心再发心念佛,佛也依然慈悲,伸长了手接引。看看这位陈居士,他还是能朗笑牵上佛的手回到西方。

在经历了灰心、起叛、摊牌后他又回心发菩提愿了,真可贵能把悲叹自己苦痛的心,转成帮助众生的念头。他在病床上告诉末学,他有一块地,想建一个让病人能静养能拜佛念佛的地方,帮助受苦的人。末学想能在病苦中发愿助人很难得,“一善破千灾,大愿解千愁”。能以愿力善心扭转痛苦沮丧是很好的,大愿发时即是痛苦的解脱。虽然末学自己对有形的场地建设,并无兴趣也一窍不通,但深心嘉许他,在病到了脑子已受压迫、发音困难时,还有这份心。姑且不论此生有无因缘去完成它,总是一念大悲饶益众生,便等于灌溉了诸佛菩萨智慧的花果。原以为他是一时起善念,说说而已,没想到他真的用半麻木疼痛的手,画了很多设计图,图上写‘南无阿弥陀佛’表示佛堂。

他往生后,他的一位亲戚梦见他住在极庄严堂皇的殿宇中,大概也是他生前常想布施佛堂给苦难众生有地方念佛的感应吧!

因果都是相符的,大家千万不要吝惜发一念好心,也不要吝惜说一句好话。我们要时常发好心、说好话,在逆境中要快快回心,向佛向光明。就像莲的“因果同时”——莲花开时,莲子已在其中。当他在病床上,助人念佛的心诚恳至极时,极乐的莲花也开放,属于他的七宝宫殿也应念而现了。万法唯心造啊!心能造极乐,心能享极乐。

最初,在末学和他会面之前,早有一位菩萨王太太,知道他的病情就送给他药师经,鼓励读诵。因为陈居士一向健康强壮,他不能接受医生描述的严重病情。和每一个患者一样,听了都手足发软,他希望奇迹出现,病好起来。不希望此生结束,不希望离开现在的家人。所以极乐世界再好,他也不愿去,不希望去,这是人之常情。

当他体力还很强壮时,他不愿去想“此生可能有一天会结束”这问题,也不会敞开心来接受弥陀的慈悲。这种心情是很容易理解的,一般人都如此。这时候如果一见面就勉强要他放下万缘,求生极乐,很可能因与他强烈求病愈的意愿相违逆,就会引起排斥,坏了他的佛缘。所以末学都恒顺众生心愿,尽心去关怀安慰,让病人心情舒坦,尽力照料其身体,让他不致恐怖或有被抛弃的感觉。孤独走向死亡是很令人害怕的。

末学总是鼓励病人:“不要担忧,再难的道路,我们会陪您走过去,阿弥陀佛会引导我们,安然一起走过。”并且强调阿弥陀佛是欢喜光、智慧光、慈悲光……阿弥陀佛是无量光明无量寿,念得相应念念消灾延寿。

或许是个人的因缘不同,各有各的得度桥梁、舟筏。虽然阿弥陀佛也是消灾延寿,但开始时他喜欢药师佛——即药师琉璃光如来(也译为消灾延寿药师佛)。每个病人都喜欢消灾延寿,很少人一有病就体会世间无常,而能准备到人人必经的临终大事。所以必须随顺人之常情,随缘因势引导。

药师经中有一段很重要的经文义理,谈到药师佛也帮助赞许众生到西方极乐世界——对于已发愿想往生极乐净土,然而还没有把握,没证到一心不乱的众生,如果能受持三个月“八关斋戒”,又能听闻到“药师琉璃光如来”名号,临命终时,药师佛会请八大菩萨,乘空而来,指示道路,让众生能随心往生极乐世界。

由经文中我们可以知道,药师佛虽然是“东方琉璃世界”的教主,因为佛心是阔然大度,不分彼此的,但随众生之愿力因缘而给予最佳引导。每尊佛都犹如最慈悲大度的校长,他们很高兴介绍学生互相参学,不会分党派,争高下。什么因缘环境最能帮助众生,得最大的利益成就,佛都会善巧引导。所以不但念阿弥陀佛求生西方可以如愿以偿,而念药师佛及药师经回向往生西方极乐世界,也可以满愿。甚至念别的大乘经典,只要回向愿生西方也可以往生。这好像“同等学历考大学”——只要信愿诚恳就是分数够,就可以录取,往生至极乐世界。这是千真万确,人人可得而不必怀疑担忧的。

所以陈居士喜欢念药师经、地藏经,那便是他的缘,末学也不特别勉强他念阿弥陀经或其他的净土经。只有劝他将读经功德回向与众生同生极乐国,药师琉璃光如来也是要帮助我们去极乐世界啊!

经典上所说的,句句都是真实不虚的,佛愿也是必然兑现的,就看您能信受实行到什么程度。我们真能信受佛的慈悲愿力时就立刻活到佛光中,信不过时就活在业障的阴影中。全信到底的人,是全面光明;半信半疑的人就会时明时暗,半暗半明。重要的是,有疑时即入了暗区,要快快提起信心,弃暗投明。一念信心起时,马上又是一片光明。

约在陈居士临终前五、六天,由于癌的侵蚀发生了胃出血,医师们谁也不能肯定这样的出血能否止住。大家如果心慌而忘了佛,就是进入暗区,就要随业力去还血债。过去我们吃人半斤,现在得还人八两。以前为求营养,杀生流血多少,总得偿还,偿还时就知道苦了。说实在的,一条命舍了也未必还得起;了解临终还债苦,还是生前少欠债!假如业报已显现,怎么办呢?若能猛力念佛,佛的功德力、威神力不可思议,一句佛号灭八十亿劫生死重罪。仿佛巨富出面,替我们担当还债,不怕不能一下偿清。

末学有这份信心,所以当陈太太忧心忡忡辗转联络末学时,末学很肯定地告诉她:“一心念佛,血就会止住,佛力不可思议。”果然陈太太以救夫心切的至诚念佛,血很快止住,血压也恢复正常。陈太太问他说:“你见到阿弥陀佛了吗?”陈居士摇摇头。又问“见到观世音菩萨了吗?”他也摇摇头,但却说他见到了大势至菩萨,还有好几位菩萨,他言语低微地连念了好几位菩萨的名号。陈太太因平时照料家庭及事业,非常忙碌,无暇读经,所以不认识那些菩萨名。末学一听,知道那便是药师经的八大菩萨现前,和他昔日持诵相应。心想,他归回极乐的时间到了。因为以前曾答应他:“我们会陪您走过最困难的道路,我们会平安回到佛的怀抱,您不要担心。”所以义不容辞要去实践诺言。陈太太又三次梦见我们,显然临终助念的时间到了。他说见到菩萨后,就没有再出血了。身体很干净,本来还打止痛剂的,也不需要了,可说是安详宁静、病苦全消,充分印证佛经上的话。陈居士一向是怕痛怕苦的,不太喜欢忍苦捍劳,当他病苦时曾祈求“要安乐死,早见阿弥陀佛。”

但当末学一行人刚到医院病房时,他还很舍不得家人,不想往生,末学问他“你欢喜和阿弥陀佛去极乐世界吗?”他不但摇头,还流下眼泪。

可怜的孩子,这真是难以突破的一关,他也知道身体差不多不能用了,但还存一些侥幸的希望。末学就间接向他的公子解释病情及说明如何帮助他往生的方法,让他旁听明白状况,再求佛哀佑“让他能安然放下,欢喜提起本有的往生的信愿。”

末学劝他:“这身体像租来的车子,零件坏得差不多了,开起来很吃力很辛苦,勉强修理了半天,也终归是一部需要归还的车。阿弥陀佛早替您准备了一部性能最好最优秀的新车,是金刚不坏的车,只要换过去就好了。怎么换呢?很简单,一心念佛,旧车一丢,就坐在新车上。如果坚持要开破车,就会开得很辛苦。我们陪您一起换新车,您比较有福气先换,先去极乐世界再回来接我们。您放心去,往生极乐世界,并没有和家人分开。在极乐世界的宝树中,随时可看到您的妻儿子女。随时可观照家人在做什么,而且还能随时帮忙加祐,完全没有障碍。就好像看电视换频道一样,都在同一萤光幕,只是号码、频率不同。转换频道,节目即不同。我们往生极乐世界也相同,只是号码、频率改一下而已。对极乐世界的人来说,他们根本就没离开我们,因为他们随时可看见我们,可帮助我们。您若往生也相同,根本没与我们分开。所以,往生就像看电视换号码频率一样简单,您只要念佛,就换过去了。只是我们娑婆世界的人,心有障碍,才看不见极乐世界。”陈太太也说:“我们以后也要跟您一起去极乐世界,您先去,再回来度我们、度众生。这个娑婆世界太痛苦,病痛太折磨您,这是我们不忍心的。西方极乐世界有七宝池八功德水,金沙布地。您的名字叫‘进池’,您要记得进入西方清净的七宝莲花池喔!”

大家鼓励他,陪他念佛。过了一会儿,他的心就放下了。放下,只是一个念头。千万劫来想不开、放不下的,如今放下也只是一个念头而已!

尔后末学看他的面容平静得像熨斗烫过那么服贴,没有一点皱眉,没有一点病容及苦色。末学再抬头看旁边的家属及医护人员,所有的人和他相较之下,都可说是面黄肌瘦,他真的满面红光,祥和而不可思议。

刚进病房时,看他的脸,因曾做过放射治疗,看起来有一点黑色。一念放下念佛,即变成满面红光。陈太太劝他回家念佛,他答应了,还会一一向医护人员致谢。他希望拔掉点滴,末学才发现他的手脚竟然比昔日灵活。此时,他不但血完全止往,所有的痛苦也似烟消云散,完全不须用一点止痛剂,也不须打点滴,没有皱一下眉,没有一点挣扎。在安然念佛中,他寂然慈祥的样子,还真有些像忏公师父。这些瑞相,证实了玄奘大师所译的阿弥陀经及大悲莲华经中的经文。在玄奘大师所译的称赞净土佛摄受经(即阿弥陀经)和悲华经中都有提到临终时的佛力加持:

一个真的愿意生到阿弥陀佛国土的人,只要他常系心念阿弥陀佛,当他临命终的时候,阿弥陀佛和菩萨圣众们就会出现在他的面前,慈悲放光加祐他,让他的心可以安定不乱。

悲华经说的是:佛用三昧力加被,而且为临终的人说法,令他欢喜,因欢喜故,也进入三昧(即正定)而得忍力,往生佛国。

一个病人原本病得要常靠吗啡过日子,由脑、内脏及皮肤四肢都无一幸免于癌的侵犯,竟能红光满面、相貌庄严,没皱眉,没挣扎哀叫、神智清楚,这些瑞相让末学很清楚地感受到真是如佛经所言,是阿弥陀佛慈悲现前加祐。这也是他平日诚恳的心地功夫,才能如此与佛相应。就如印光大师说的:“临终相貌不变须有大修持。“一个人一生什么都可做假,唯临终不能做假,老实忠厚的人,最后得大利益。

末学问他:“您和阿弥陀佛有没有沟通?“(沟通这二字是他昔日的用词,所以末学这样问)他静静深深地点头,连眼球都没转动。末学又问:”您看见阿弥陀佛了吗?“他肯定地点头;再问:”佛放光照您,您看见了吗?“他又点头。他点了三个头,末学就很放心,知道他往生西方已是必然,他平静地在念佛。

送他上救护车时,他流下眼泪,但没有皱眉,末学告诉他:“我们现在要回家念佛,回极乐世界的故乡。“他点头,我们在救护车上一路念佛。

慈济的江菩萨和莲友们已为他布置好助念的场所,助念室香光庄严。陈太太把整个会计师事务所作为助念室,我们很感叹,一般人临终多在苦痛的加护病房,并且,一断气就送入阴暗狭窄太平间或殡仪馆冷冻库。能有如此宽敞光明的地方让大家为他念佛相送,并以临终喜剧,鼓舞大众,真是大福报。

应该说是“人有真愿,佛有感应“。很不可思议,几乎各地最热衷于助念的法师、莲友、助念团,都很凑巧又很热诚地在最恰当的时间赶到为陈居士助念。

员林莲社的上鉴下因法师,也由热心的莲友巧合地联络,慈悲地百忙中赶来开示。法师的大悲愿力,非常自在、辩才无碍地讲说极乐的殊胜美妙。法师心在极乐,说来如数家珍,亲切自然,不但在场大众心悦领受,陈居士也张开了久闭的双眼,眼睛一亮笑了起来。笑得与会大众,同心一笑,人世间的一切苦痛都在这一笑中化解。

陈太太每天向阿弥陀佛哀求哭诉,终于有求必应,真诚感召,应念现前。许多莲友自动涌到,平时联络不上或很难请到的热心助念人士,竟奇妙地在他们妻诚子孝的真心感召中,个个自动云集。包括信基督教的老师、校长及葬仪社的人,不管认识或不认识的人,都感动于这临终的喜剧,感动于上鉴下因法师演说极乐,和弥陀大愿的自在胜妙,感动于大众相送的挚情。连陈居士的母亲,原来是按捺不住悲哭的,看他的喜剧演出,也不得不破啼为笑,感叹地说:“真的是佛祖带他去了!“

真的,阿弥陀佛以本愿大力来接引他去了!白发送黑发的无奈痛苦,在大慈大悲的佛力中,也消融化解,变成跨越苦海的信心、愿力。陈居士以“笑着往生“度化母亲信佛念佛,便是尽了大孝。

到临终前十多分钟,他流下了许多眼泪,或许是和弘一大师一样,所谓“悲欣交集“的泪吧!因为长劫的轮回苦,终于要了脱,真是欣慰无比,也悲悯尚在迷途受苦不知回头的众生,所以流出悲欣交集的眼泪。然而,最后一刹那,忽然像莲花绽放,心开花开,笑得牙齿露出来,还能举起久已不灵活的手,向大家挥手告别。陈太太久已不见他如此开心的笑,尚不知这是最后一笑,也陪着他笑起来,朗念一声阿弥陀佛,如此夫妇共笑合念阿弥陀佛,真是最美好的琴瑟和鸣!一个先荣登极乐留学,一个誓愿走出个人小爱,爱护众生报佛恩。相信一切和佛心相应的大愿,必能圆满完成。

陈居士生前曾笑着安慰陈太太说要她放心,他是“大只鸡慢啼,一鸣惊人。”确实,末后一笑,笑来极乐一片鸟音,真是一鸣惊人!八小时助念之后,遗体仍然柔软如绵,面容还是含笑如生,火化之后还有舍利子给大家作纪念。”大只鸡“化成了极乐鸟,末学为他欢喜庆幸!庆祝他笑着进入七宝池,永远不必再受苦,直至成佛!

感谢阿弥陀佛,慈悯苦海中每一众生,从不舍弃任何一人。佛是无所不在的,而唯有至诚的人才能握到佛的手。

文章来源:http://www.book853.com/show.aspx?id=394&cid=16