佛陀早期画像的由来

扎雅·诺丹西饶

很多人持这样的观点:人们没有在佛陀生前为他绘制画像,他最早的画像是在佛陀死后的几百年间绘制的。可是,译成藏文的一些印度文献记载,即使是在佛陀生前,人们也给他绘制了画像。这种观点也许只能在译成藏文的印度造像学著作与今天仍未散失的印度梵文原著之间作一个细致的对比才能得到证实。我这里所说的是藏族人的观点,一部分是来自记述佛陀言论的印度古代手卷藏文译本,一部分是来自印度藏学者的论著,或对佛陀言论的诠释。

以佛陀为题材的宗教艺术品,似乎是画像比雕塑像要早一些。

据说佛陀的第一张画像是在王舍城(摩揭陀首都)的影坚王(为印度古国摩揭陀的国王,又译频婆娑罗王,藏译苏吉宁保王——译者注)和扎初的乌扎衍那王在位期间绘制的。虽然这两位王彼此相距很远,而且从来没有见过面,但俩人还是成了至交,互相之间交换礼品成了他们表达友情常用的方式。有一次,乌扎衍那送给朋友影坚王一件无价的盔甲,收到礼品后,影坚王召大臣进殿,命大臣们找一位精于此道的商贾给这件礼物进行估价,以便他们能按照盔甲的价格送给对方价值相应的礼物作为回报,经过估价后,他们发现,影坚王的王国根本没有与这件盔甲价值相当的东西作为回赠乌扎衍那国王的礼物,这件事使得影坚王大伤脑筋,心情忧郁。

当时,有一位从摩揭陀来的大臣,名叫查姆色牙楚的对影坚王说:

“陛下,您不必如此忧郁悲伤!在这个大千世界上最珍贵的东西就是佛法,我们何不把佛陀释迦牟尼的圣容绘制到画布上作为礼物回赠给乌扎衍那国王呢!”

于是,影坚王召请佛陀释迦牟尼,请他应允些事。佛陀答应了,但又补充说:“在我的画像下面,还要画上互相结合便能生成世间一切现象的内情世间众生发生状况之十二次第图:在内情世间众生发生状况之十二次第图下面画上佛法的劝善经。”

此后,艺术家们根据国王的命令为释迦牟尼佛绘制画像。可是,当他们直接看着作为模特的佛陀,心里就充满了极度的喜悦之情以至于不能绘画。因此,宽厚仁慈的佛陀来到一座水塘边上坐下来,让那些艺术家看着水中自己的倒影作画。这幅画就是后来有名的“曲伦玛”,意思是“影像取于水中”。在佛陀释迦牟尼像的下面,画的是象征“内情世间众生发生状况之十二次第图”,这些图画与召引观画者走上善趣之路的警语配合在一起。这幅画先装入一个圆柱形的金筒容器内,然后把金筒再装入稍大的铜筒内,用贵重、值钱的材料缠扎结实,驮到一头大象的背上,并且派了一名使者护送。临行前大王叮嘱使者务必精心照管好这件礼物,还给他派了几位仆人,随同使者一道前往扎初国。

当影坚王的使者到达距离乌扎衍那的王国二个半“巴尺”的地方时,乌扎衍那国王和他的随从一行从王宫赶来,恭恭敬敬地接受影坚王的礼品。按照影坚王的安排,王舍城已经派使者事先通知乌扎衍那王,告诉携带礼品的使者到达的时间。其时,当人们打开铜、金容器,佛陀的画像展现在人们面前时,在扎初这个偏远荒僻的国度甚至没有一个人听说过佛陀释迦牟尼的名字。但周围有些从中部地方来的商人知道佛陀的业绩,他们看见画像都喊了起来:“向佛陀致敬!”

当乌扎衍那听到“佛陀释迦牟尼”这个名字时,身上忽然一阵颤动,他让使臣告诉他图画上的人物以及人物下面的图案是怎么回事,象征什么,使臣和在场的商人一一给他作了解说。听完解说之后,乌扎衍那王内心充满了喜悦,他命人把画像请到王宫中他崇拜和祈祷的地方。每当夜晚降临,乌扎衍那就观想“内情世间众生发生状况之十二次第图”的精义。也正是在那个时候,他深信世间轮回,认为轮回是世间所有,并寻求脱离轮回的解脱之道。那时,乌扎衍那王已获得“见道”,他歌唱赞颂佛陀道:

“赞颂远离此地的佛陀释迦牟尼!

他赠给我慧眼断除我的愚痴!

他拥有如此的医病神力,

让我们向至善的神医致礼。”

因为佛陀画像这件礼物,乌扎衍那王给影坚王写了一封信,信中表达了他对影坚王衷心的感谢,并表示要成为佛陀释迦牟尼弟子的愿望。收到信后,影坚王把乌扎衍那的愿望转告给了佛陀释迦牟尼,佛陀随即派遣圣者卡达亚衍那带领五百随从赶到乌扎衍那的王宫接受乌扎衍那王为弟子。这样,佛陀的教义就传播到了扎初国。乌扎衍那王还命人在国中修建了五百座寺院。

关于佛陀在世时的画像,尚有另一种说法,认为是佛陀释迦牟尼执教于伽毗罗卫城时期绘制的。

那时,释迦族有一个名叫铭钦的人,他的妻子有一个女仆名叫若哈扎。有一天,正当佛陀讲经的时候,主人要女仆若哈扎去拿项链。在释迦牟尼讲经的时候,就是稍稍离开一会儿,女仆也感到非常难过。她悲观地想道:“唉!我就要错过聆听佛陀讲教法了,天下真没有比做女仆再不幸的事了。”

说也凑巧,在女仆若哈扎取项链的路上,她被一头母牛抵伤而死去,后来转生在辛卡拉国,成了辛卡拉国王的公主。从室罗伐悉底去辛卡拉的商人把佛陀的情况告诉了公主穆蒂尺辛(或叫穆蒂巾),说佛陀根据穆蒂尺辛上世的善业和对佛陀的忠诚,她才得了如此的好报。听了此话,公主派了一位使者前往佛陀处,求取佛陀的一张画像。佛陀应允了公主穆蒂尺辛的请求,他让光线穿过他的身体投射在画布上,艺术家按照投映在画布上的轮廓绘制佛陀的肖像。这张佛陀肖像就是后来著名的“沃色玛”,意思是“从光影绘出者”。后来连佛陀致穆蒂尺辛的信一起寄到了公主手中。这样,从那时起,也就是从佛陀在世的时候起,佛陀的布画像就已经广泛流传开来了。

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