[智悲翻译]初级“禅基因学”——“道”或“大”

Elementary Zenetics – do or dai

Sydney Brenner

(Comment)Pulished:1 May 2001

悉尼•布伦纳 2002年5月1日

悉尼•布伦纳,著名生物学家,在遗传学领域有卓越贡献,于2002年获得诺贝尔生理医学奖。

迄今,DNA序列已有多种解读方式。(译者注:DNA即脱氧核糖核酸,DNA序列携带了最重要的生物遗传信息,DNA的基本功能单位就是基因。)我曾见过有人用颜色编码DNA以突显某些特性,雅克·尼尼欧(Jacques Ninio)则以几何方式来呈现DNA序列,他用箭头来代表碱基,而且每个碱基与前一个碱基形成特定的角度,以此就可以在一个简约模型中获得一个基因的整体特征。(译者注:碱基是DNA构成单位脱氧核苷酸的标志性组分,因此DNA序列可以用碱基序列来代表。)最有趣的是大野进(Susumu Ohno),他把DNA序列转换成音乐,一边发言,一边播放DNA乐曲的录音,还说这个基因是莫扎特的作品,那个基因是肖邦的作品。

对那些一门心思寻找基因序列真实内涵的人而言,这些尝试似乎没有多大意义,甚至毫不相干,但却给我留下了深刻的印象,而且我认为他们将给遗传学领域带来新的视角,如果对基因不是如此,至少对遗传学家是如此。

在日本一个学术会上,听了大野进的发言后,我发现或许我们可以从一个全新的角度来看待基因。在会议结束时,我觉得已经可以宣告一门新学科——“禅基因学(Zenetics)”的诞生。这个灵感来自于对遗传学进展与枯山水园艺这一禅宗象征的对比。(译者注:枯山水(Stone Garden)是日本独有的缩微式园林景观,被誉为日本庭院“最高峰”。顾名思义,枯山水是没有水的庭院山水景观,在一些地方甚至排除了草木。多见于小巧、静谧、深邃的禅宗寺院。在其特有的环境气氛中,树木、岩石、天空、土地等常常是寥寥数笔即蕴涵着极深寓意,对人心产生神奇的力量。)

众所周知,日本的艺术并非试图去改变自然,仅仅是将其重新布置一下而已。除了不同寻常的佛像以外,没有哪个纪念性的雕像作品是将石头雕刻成世界的象征。相反,有很多庭院内,水、树和石的巧妙布置就可以代表一个著名的景观。而且,人们会发现很多庭院内的植被也被移走了,以便更简朴和抽象的体现总体景观。最后,进一步将寥寥数块石头精心安置在沙子上;人们将会意识到,以真正的禅宗风格来说,此处的石头就是石头,代表的仅仅只是它们自己而已。

如果将这个观念应用到基因和序列上,正如禅基因学这个新领域所揭示的,我们将看到人类基因组的深度真相,即:多数基因序列仅仅只是代表它自己而已。但请注意,这样讲绝不是在说这些基因序列没有任何意义。两者的区别只有东方化的心灵才能欣赏和接受,这种东方化心灵类似但却不等同于东方意识。

几个月前,我找到一本禅宗的小书,然后才意识到我可能仅仅只是搔到了一个潜在的宏伟新知识体系的表面。禅宗非常特殊,它揭示了一种获致领悟的新方法,即:你可以忘却掉微阵列、聚类分析和其他那些方法,因为你需要的仅仅是领悟的方法。(译者注:微阵列和聚类分析都是探索DNA功能的遗传学实验方法。)很难准确地说出它是什么,但是,一旦它发生了,你就会知道,就是它!说出“序列只代表它们自己”之时,正是我豁然大悟之时;虽然这个事实似乎不太合逻辑,但这正好证明它就是真相,直接触碰到的真相。这个领悟使我能够为大家提供禅基因学的初步完整阐述,希望以此能利益大家,也希望大家都能共享它所带来的启悟。

当然了,要在一个专栏的空间里完成这个阐述显然是不可能的,还需要更多的后续阐释工作,以提供给那些想真正信奉这个道理的人。我在这里只能简单做个介绍。第一点,也是最重要的一点,就是“道(do)”——方法。因为禅有无数种可能,也就有无数的“道”,譬如“茶道”——泡茶之法,“武士道”——武士之法,“剑道”——御剑之法。我个人把它精简为“道”——方法,也就相当于英语里“做、行动(doing)”一词的道理。随后,我觉得可以用“道之道(dodo)”一词来突显此意,也就是行动之道,不过这好像会让人迷惑。也许最好的词是“基因道(Jindo)”,谐音翻译为基因之道,或许更准确的翻译应当是人之道,甚或是内心之道。

除“道”这个意思外,禅还有其他三个特色:“俳句”,让人能一口气念完、按照5-7-5排列的共有17个音节的诗句;“公案”,毫无逻辑的谜语;以及“祖师语录”。一首短短的俳句就可以揭示本质,下面是拙作一首:

核糖体滑动

在信使RNA之上

合成蛋白质

(译者注:这首俳句描述了蛋白质的生物合成过程——核糖体以信使RNA为模板合成蛋白质。)

也许,再来一首改变了传统格式、但仍有17个音节的俳句:

双链交织着

腺嘌呤与胸腺嘧啶

胞嘧啶与鸟嘌呤

(译者注:这首俳句描述了DNA双链的碱基互补配对原则,腺嘌呤与胸腺嘧啶配对,而胞嘧啶与鸟嘌呤配对。DNA双链主要靠碱基配对而连接在一起。)

已经没有空间来做更多的陈述了,只能再讲一个公案:一个博士后问他的导师,“为什么本文标题里面有个词——dai(发音类似于“大”)?”导师答道:“因为它不是小的意思。”

文章来源:http://genomebiology.com/2002/3/5/comment/1008

智悲翻译中心

翻译:阿游

校对:圆悲

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