[智悲翻译]铁窗后的慈悲

出处:Emma Seppala, Ph.D. , Maaheem Akhtar

几周前,我们斯坦福大学慈悲和利他主义研究教育中心(Center for Compassion and Altruism Research and Education,简称CCARE)办公室收到了一封史无前例的来信。

这封来自监狱囚犯的来信,目的是要索取一些跟禅修和大脑有关的研究阅读材料。他想在获释后,获得心理学和神经系统科学的博士学位。这样,他就能帮助象他那样因冲动犯罪而锒铛入狱的其他人,找回自己。在四年的铁窗生涯中,他显然全身心投入到自己的激情中去了:他的来信中证明了他对神经系统学和禅修的顶尖科研机构有全面的了解。

我们CCARE的工作人员被这封信打动了,很快就将阅读材料整理好并邮寄给他。特别值得一提的是,他渴望帮助他人而立志于教育和智慧,而不是表现出受害人的样子或者对命运感到愤愤不平,这些让我们深受感动。尽管愤怒或者伤害曾让他很脆弱,但他的慈悲却让他变得强大。事实上,他在监狱中表现出来的热情比自由人还要多。为什么?一个利他主义的愿景和目标不仅让人强大,而且会带来幸福。在我们上一封信中提到,研究表明慈悲和利他不仅对他人有利,这些品质也能改善我们的身心健康。

慈悲是一种能力,它去除旧有的分别判断,将他人视为跟我们没有差别的人,然后以实际行动去除他人的痛苦。来自西北大学教授戴维·德斯迪诺的研究表明,如果我们看到自己和他人之间的共同点,我们就能更容易慈悲地对待他人。我们经常听到的对囚犯千篇一律的论调就是他们“刚强难化”。有人相信,罪犯是生来就恶。如果他们犯罪了,是因为他们无法看到他人身上的人性,那么谁说罪犯仍然能够再次看到人性的仁慈呢?是科学。

神经系统科学的发展告诉我们,大脑是有可塑性的、可锻造的,这个现象被称为神经可塑性(neuroplasticity)。神经可塑性认为我们总能理解、改变和发展我们的大脑。一个犯罪分子曾历经艰辛和暴力的经历,最后导致了自己的犯罪。同理,经历能将他们变成犯罪分子,同样也可以帮助他们转变回来。阿诺·迈克尔从一个光头暴力青年转为一个积极的人道主义者, 他的感人故事只是诸多事例中的一个。迈克尔这样说:“以前憎恨一些人,认为他们没有人性,但现在发现越来越难坚持这一点了。”

那么什么可以让罪犯开始回头向善呢?很多非盈利组织提供一些项目,他们希望通过对人性的共鸣来加强慈悲心。这个项目是如何运作的呢?非盈利组织斯玛特监狱(Prison Smart)给囚犯提供世俗瑜伽的呼吸练习和禅修练习,该机构的主任加百利·萨维利解释说,有些最刚强难以教化的犯人也是可以变好的。很多顽固的罪犯在充满暴力和血腥的老城区氛围中长大,在战乱中成长的人会因持续的压力和焦虑而遭受痛苦煎熬。他们无力摆脱过去的创伤,依旧陷在暴力、犯罪和药物滥用的循环中。帮助减轻痛苦并增进心灵安宁的方法可以改变铁窗内男女的命运。萨维利跟我们分享了下面这个故事,讲的是心灵安宁能让人认识到共有的人性:

“我想到了发生在纽约的一个例子。刚开始课堂简直就是一个动物园,课程第一天,25名学员都非常粗暴并互相吵闹。在停止打扰身边的人这个环节上,很多人都没有闭上眼睛。一个星期结束后,同样的这组人非常安静地坐在凳子上,他们已经可以长时间安静平和地进行呼吸和禅修练习。最后他们睁开眼睛,有人说道:‘现在,我看这个房间里其他人的眼睛时,能看到的都是我自己!’”

另一个改造囚犯的治疗方法是受害者移情干预。这个干预用于帮助囚犯对将来某种情况下的犯罪行为中的受害者产生移情。尽管完成这个课程的犯人说有效果,但这些干预是否真实有效还需要进一步研究证实。

如果因严重犯罪而进了监狱的人都可以生起慈悲心、智慧和利他精神,那么就毋须怀疑我们这些自由人也能如此。

关于监狱项目或者志愿者的信息如下:

– 斯玛特监狱: http://www.prisonsmart.org/

– 跟犯人做笔友: http://www.writeaprisoner.com/

– 人类仁慈基金会:http://www.humankindness.org/prisonashramproject.html

– 释放人性: http://www.freeingspirit.com/index.cfm

– 英国凤凰监狱基金会: http://www.theppt.org.uk/

艾玛·斯帕拉博士是斯坦福大学慈悲和利他主义研究教育中心的心理学家和副主任。她从耶鲁大学获得学士学位,并在哥伦比亚大学和斯坦福大学完成研究生课程。除了在斯坦福大学的工作,她也是威斯康辛-麦迪逊大学健康心灵研究中心的名誉成员,跟理查德·戴维森博士一起从事研究工作。她的研究领域是健康、福利和身心干预。她研究禅修对幸福、人际关系和慈悲心的影响,也研究对从伊拉克和阿富汗回来的患有创伤后应激障碍的老兵采取的以瑜伽为基础的干预的效果。除了在赫芬顿邮报上发表文章,她还是一系列杂志的定期撰稿者,如科学美国心灵、今日心理学、灵性与健康。你可以关注今日心理学、博客和推特。

麦赫·阿卡(Maaheem Akhtar)是斯坦福大学慈悲和利他主义研究教育中心(CCARE)的一位研究和推广专员。她在圣何塞大学学习心理学和神经科学,并以优异成绩毕业。加入CCARE之前,她是健康心理研究中心(Center for Investigating Healthy Minds)的名誉研究员,也是心理和生活夏季研究所(Mind and Life Summer Research Institute)的研究员。

文章来源:http://www.huffingtonpost.com/project-compassion-stanford/prisoners-compassion_b_1865013.html

智悲翻译中心

译者:园心

一审校对: yueyue

终审校对:圆韧