五大菩萨——圣者的生命故事(4)

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第四章 观世音菩萨

菩萨因何名观世音

阿缚卢积多伊湿伐罗。汉译“观自在”,指菩萨观有不住有,观空不住空,闻名不住于名,见相不惑于相,心不能动,境不能随,动随不乱其真,自在无碍之智慧。旧译“阿那婆娄吉低输”,汉译“观世音”。观,能观之智,能所圆融,有无兼畅,照穷正性,察其本末;世音,所观之境,万象流动,隔别不同,类音殊唱,俱蒙离苦。

菩萨因何名观世音?根据众经,现取三说:

一、《悲华经》:宝藏如来寻为授记,“善男子!汝观人天及三恶道一切众生,发大悲心。欲断众生诸苦恼故,欲断众生诸烦恼故,欲令众生住安乐故。善男子!今当字汝为观世音。”此说菩萨因地具大悲心,普令众生离苦得乐,因此宝藏佛为其命名观世音。

二、《楞严经》:“恒沙劫前,有佛住世,名观世音。由我所得,圆通根本,发妙耳门,然后身心,微妙含容,周遍法界。“当时观世音如来,在大会中,为我授记观世音号。由我观听十方,圆明无碍,如声逾垣,如月印水,有感必应,故观世音之名,遍闻十方世界。此约菩萨因地修行法门而言。一切众生,向外分别声闻,生毁誉心,起贪嗔痴,造淫杀业,受三途苦。菩萨耳根不向外闻,反闻耳根能闻的闻性,功夫成熟,六根应时销溶,寂灭现前,证圆明三昧,上同诸佛,下化众生,随缘施设,无不自在。

三、《法华经》:“佛告无尽意菩萨,善男子:若有无量百千万亿众生,受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨,即时观其音声,皆得解脱。”此约菩萨利生法门而言,即通常说的寻声救苦。

观世音菩萨的相好

根据《佛说观无量寿佛经》记载,观世音菩萨的相好如下:

身长:八十亿那由他恒河沙由旬。

头顶:有肉髻。

冠:以毗楞伽摩尼宝为天冠。天冠中有立化佛,高二十五由旬。

面:如阎浮檀金色。

眉间毫相:备七宝色,流出八万四千种光明,一一光明,有无量无数百千化佛,一一化佛,无数化菩萨以为侍者,变现自在,满十方界。

项:项有圆光,四周各有千由旬。圆光中有五百化佛,如释迦牟尼。一一化佛,有五百化菩萨,无量诸天,以为侍者。

臂:如红莲花色,有八十亿微妙光明以为缨珞。其缨珞中,普现一切诸庄严事。

手掌:作五百亿杂莲花色。

手指:手一指端,各有八万四千画,犹如印文。一一画中,有八万四千色;一一色中,有八万四千光。其光柔软,普照一切。以此宝手,接引众生。

举足:举足时,足下有千辐轮相,自然化成五百亿光明台。

下足:下足时,有金刚摩尼华,布散一切,莫不弥满。

又,根据《楞严经》记载,观音菩萨获得耳根圆通,能使见闻知觉浑然圆通,交彻互用,为一为多,随意自在,能现无数妙容,能说无边神咒。

首:或现一首、三首、五首、七首、九首、十一首,如是一百八首、万首、八万四千烁迦罗首。

臂:二臂、四臂、六臂、八臂、十臂、十二臂、十四、十六、十八、二十至二十四,如是乃至一百八臂、千臂、万臂、八万四千因陀罗臂。

目:二目、三目、四目、九目,如是乃至一百八目、千目、万目、八万四千清净宝目;或慈、或威、或定、或慧,救护众生,得大自在。

印度补怛洛迦山

据唐西天竺沙门伽梵达摩译的《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经》说:

观世音菩萨已于过去无量劫中,已作佛竟,号正法明如来。大悲愿力,为欲发起一切菩萨,安乐成熟诸众生故,现作菩萨。说明观音菩萨虽久远劫来已成佛道,复不离寂光,垂形九界,随类现形,寻声救苦,应以何身得度者,即现何身而为说法。

观世音菩萨与我们娑婆世界众生特别有缘,佛在世时,他就是释迦牟尼佛常随菩萨之一。他的道场现在可以考察的,在印度有一处,在中国有二处。

据《华严经‧入法界品善财第二十七参访观自在菩萨章》说:鞞瑟胝罗居士告善财言:“善男子!于此南方有山名补怛洛迦,彼有菩萨名观自在。”汝诣彼问:“菩萨云何学菩萨行,修菩萨道?”即说颂曰:“海上有山多圣贤,众宝所成极清净。华果树林皆遍满,泉流池沼悉俱足。勇猛丈夫观自在,为利众生住此山。汝应往问诸功德,彼当示汝大方便。”

尔时善财童子,渐次南行,至于彼山,处处求觅此大菩萨,见其西面岩谷之中,泉流萦映,树林芬郁,香草柔软,右旋布地,观自在菩萨于金刚宝石上,结跏跌坐,无量菩萨,皆坐宝石,恭敬围绕,而为宣说大慈悲法,令其摄受一切众生。

此说观世音菩萨的道场,名“补怛洛迦”,位于南印度海上,是一个岛屿。这里自然环境优美,有各种花果树林,有柔软的香草,飞泉与镜湖,交相映彻,真是一个海上仙岛。无量菩萨围绕,观世音菩萨于金刚宝石上,结跏趺坐,对其宣说大慈悲法。说明慈悲是观音法门的根本。《千手千眼无碍大悲心陀罗尼经》对观音道场也作了叙述:

一时佛在普陀洛迦山,观世音宫殿,宝庄严道场中,与无量数菩萨,无量大声闻,无量天龙八部神等,皆来集会。时观世音菩萨密放神通光明,照耀十方刹土,皆作金色,日月之光,皆悉不现。

总特王菩萨见此,怪未曾有。问佛:如此神通之相,是谁所放?

佛言:今此会中,有菩萨名观世音,从无量劫来,成就大慈大悲,善能修习无量陀罗尼门,为欲安乐诸众生故,密放如是大神通力。

此说普陀洛迦山上,有观世音宫殿。释迦牟尼佛在此山与观世音菩萨等无量数菩萨、声闻、天龙八部聚会说法。观世音菩萨除成就大慈悲外,还善能修持无量陀罗尼门,密放神通光明。唐代玄奘法师到印度时,曾到普陀洛迦山瞻仰观音圣地。《大唐西域记》卷十写道:

秣剌耶山东有布怛洛迦山,山径危险,岩石奇倾。山顶有池其水澄镜,流出大河,周流绕山二十匝,入南海。池侧有石天宫,观自在菩萨往来其间,其有愿见菩萨者,不顾身命,历水登山;忘其艰险,能达之者,盖亦寡矣。而山下居人,祈心请见,或作自在天形,或为涂灰外道,慰喻其人,果遂其愿。

玄奘所记的布怛洛迦山,陡峭挺拔,一般凡人难以攀登,唯观自在菩萨往来于此。观自在菩萨常现自在天形,或涂灰外道,慰喻世人,使其所求,得到满足,说明应以何身得度者,菩萨即现身而为说法。

布怛洛迦,梵文Potalaka,音译为“补怛洛迦”、“普陀洛迦”、“布达拉”等,意译为“光明山”、“海岛山”、“小花树山”等。慧苑著《新翻华严经音义》卷下:“此翻为小花树山,谓此山中多有小白花树木,其花甚香,香气远及也。”此山被定为现今西高止山南段,秣刺耶山以东的巴波那桑山Papanasam,位于提纳弗利(Tinnevery)县境,北纬8度43分,东经77度22分的地方,藏族僧人多罗那他(1575—1643年)名著《印度佛教史》记载:优婆塞寂光、月官,曾到此山巡礼。中国浙江省的普陀山、西藏拉萨的布达拉,均此山得名。

观世音菩萨在此山为无数菩萨、声闻、天龙八部说法外,还常随释迦牟尼佛至各地说法。

如《十一面神咒心经》说:佛在室罗伐竹林道场,观自在菩萨与无量俱那庾多百千持咒神仙前后围绕。《请观世音菩萨消伏毒害陀罗尼经》说:佛在毗舍离,庵罗树园,大林精舍,与千二百五十比丘、菩萨二万人俱。时毗舍离国入民遇大恶病。阿弥陀佛与观音、势至,以大悲心,怜悯一切,救济苦厄,俱到此国,住城门间,放大光明,照毗舍离,皆作金色。毗舍离人,即具杨枝净水,授观世音菩萨。观世音大悲薰心说《破恶业障消伏毒害咒》。《观世音菩萨得大势至授记经》说:“佛在波罗奈仙人鹿苑中,与大比丘二万、菩萨二千人俱。西方极乐世界观世音、大势至与眷属,如力士屈伸臂顷,至此世界。以大神通力,令此世界,地平如水,与八十亿菩萨前后围绕。以大功德,庄严成就,端严殊特,无可为喻,光明遍照娑婆世界。”

上述各经都说明观世音菩萨常随释迦牟尼佛说法度生。千江有水千江月,观世音菩萨虽然是极乐世界阿弥陀佛的侍辅。我们娑婆世界众生一心称名,他就寻声救苦,无处不现身。

浙江普陀山

后梁贞明二年,日僧慧锷到五台山参拜文殊道场,看见观音大士圣像,清净庄严,想请回日本土供养,又怕该寺当家不肯,于是偷偷地将这尊圣像请走了。慧锷得到了这尊圣像之后,立即买舟东渡,准备回国。当这条船驶进浙江定海舟山群岛新逻礁的地方,忽然海洋中涌现无数铁莲花(今称莲花洋),挡住航道。使船不能前进。如此三日三夜,船无法开出,只能绕著普陀山四周打转。

慧锷见此奇异,当即跪在圣像前面忏悔说:大士,弟子因菩萨圣像庄严,我国佛法未遍,圣像少见,所以想请圣像回国供养。如果因我是不与而取的,或我国众生无缘供养,弟子就在此地建立精舍,供养圣像。慧锷忏悔完毕,船飞速驶到潮音洞边,安然停下。

慧锷登山后,在潮音洞附近,找到一家渔人的茅舍,见舍主张翁说明来意。张翁欢喜异常地说:“菩萨愿意住在这个荒山孤岛,说明与我们太有缘了。就请师父和菩萨一起并住在这里,我把房子让出来筑庵供奉菩萨,将全山民众召集起来参拜菩萨。”慧锷也就因此不回日本,在山筑庵安住。民众称此庵为“不肯去观音院”。慧锷就成为普陀山第一代开山祖师。

从此,普陀山成为中国著名的观世音菩萨道场,而大慈大悲救苦救难广大灵感观世音菩萨,便成为家喻户晓的大菩萨了。

西藏拉萨布达拉宫

据五世达赖著的《西藏王臣记》载:西藏民族的起源,是观世音菩萨的悲力化成一头变种的猴,由圣救度母化作一个罗刹女,与猴配合,生出六个孩子。像父亲的孩子思想敏捷,悲心广大;像母亲的孩子,面多赤色,秉性刚强。由此逐渐繁衍而成西藏人民和区域。

观世音菩萨还化现人,藏王松赞干布想在布达拉(即普陀洛迦)山顶建一王宫,住在那里,使四方所有的国王不由自主地倾向自己,八种自在功德能应运而生。于是,他亲眼看到天空中现起“唵嘛呢叭咪吽”六字真言,放出五色灿烂的彩虹,辉映到山石上,自然现出观世音菩萨、救度母、马头金刚等圣像,又从观世音菩萨像上放出光明照至六字真言上。这些光明往来交织,成为稀有奇观。松赞干布即从尼泊尔请来匠人,依照自然出现佛像的丰姿,雕刻出身所依——佛菩萨像,语所依——六字真言。

松赞干布在布达拉山建造出帝释王宫般的华丽高贵的王宫,将妃眷安置到这里,又将神变大将军安扎在宫里。西藏各地部落主,闻知松赞王能遣发神变大军,都慑于他的雄威,心悦诚服地表示归顺。这些传说,表示西藏地区对观世音菩萨的广泛信仰。

上述三说,说明观世音菩萨的道场没有一定,哪里有虔诚的观世音菩萨信仰,哪里就有观世音菩萨大悲救世的精神,哪里就是普陀洛迦,也就有观世音菩萨,即所谓“清净为心皆普陀,慈观济物即观音”。

大悲行解脱法门

《华严经》说:善财童子参访观世音菩萨时,请问应云何学菩萨行?观世音菩萨对他说:“菩萨应学的法门无量无边。但在这无量无边的法门中,我是修学大悲行解脱法门。”大悲是观世音菩萨的特德,被称为大悲观世音。大悲是佛具有的不共功德。十力、四无所畏、大悲、三念住,合称为佛所特有的十八不共法。凡夫和声闻圣者,只能说悲,不能说是大悲。

佛的大悲是怎样的呢?《根本说——有毗奈耶杂事》卷二说:世尊于一切时,观察众生,无不闻见,无不知者,恒起大悲饶益一切。昼夜六时,常以佛眼观诸世间,于善根处,谁增谁减,谁遭苦厄,谁向恶趣,谁能受化。作何方便,拔济令出。以大悲心观世间众生,是佛的不共功德。观世音菩萨,现身说法,大悲救苦,与佛的功德平等。

怎样修学大悲行解脱法门?主要是平等视一切众生,想其所想,急其所急,时时刻刻以拔除众生的痛苦为己任。如何能起平等心?根据佛法缘起的教义,人与人、人与一切众生的关系,是于互相依赖,彼有则此有,彼生则此生,彼无则此无,彼灭则此灭。

如一个人生活在世界上,不依赖于农民的耕种,工人的建造,商人的流通,知识分子的教育,军警的保护,是不能生存的。人与众生的关系也是如此,动物是人类的朋友,没有动物世界对人类的贡献,人类的生存也是困难的。

从根本上来说,一切有心识的动物,都是业障深重的苦恼众生,无始以来与自己都有过亲密的关系。能常常这样想,平等悲心,就会自然生起。

观世音菩萨大悲行解脱法门主要的内容,即《法华经》、《楞严经》记载的三十二应、十四无畏:

《法华经》、《楞严经》三十二应对照表

《法华经》、《楞严经》十四无畏对照表

从三十二应来看,观世音菩萨应化主要的对象,主要是天、人、神三类。三类之中,以人为主,如《法华经》列举人类有十六应,占三十二应的一半。再将第十六“人”扩展为各式各样的人,那就是人类的海洋了。

值得注意的是,《法华经》说观世音菩萨现有优婆夷、比丘尼、长者女、居士女、宰官女、婆罗门女、童女等七种女身,充分说明观世音菩萨深切同情广大妇女苦难的命运。另外,女人的性格,慈忍柔和,具有无私的母爱,与观音大慈大悲有少分的相应。实际上,观世音菩萨是大丈夫相。《华严经》说:“勇猛丈夫观世音。”

观世音菩萨怎样获得三十二应呢?据《楞严经》说:由于观音供养观音古佛,承蒙观音古佛教授如幻闻薰闻修金刚三昧。上合十方诸佛本妙觉心,与佛如来同一慈力;下合十方一切六道众生,与诸众生同一悲仰。令我成就三十二应,入诸国土。”说明观音菩萨的三十二应,是从无缘大慈,同体大悲心中流露出来的。

同体大悲、众生悲仰之心,即大士之心;大士悲悯之心,亦即众生之心。凡圣体同,感应道交,能令众生,于大士身妙应身心,得十四种无畏功德。若众生在苦难中,一心称名,交相感应,使在怖畏之中的众生,蒙救得脱,即获无畏。由于大士圆通妙力,功能德用,故令众生,脱苦无畏。《普门品》云:“众生被困厄,无量苦逼身,观音妙智力,能救世间苦。”众生苦无边,观音的妙智力无边,对众生的苦,无所不救。此说十四者,略举数例而已,非谓大士仅救十四种苦也。

大智行深般若法门

菩萨修证的特点,是悲智双修。唯有建立在大智基础上的大悲,才能无感不应。观世音菩萨的大智法门,在《心经》里称为“深般若”,其内容为:

观自在菩萨,行深般若波罗蜜多时,照见五蕴皆空,度一切苦厄。

舍利子!色不异空,空不异色,色即是空,空即是色。受、想、行、识,亦复如是。

舍利子!是诸法空相,不生不灭,不垢不净,不增不减。是故空中无色,无受、想、行、识。

经文三段,一标宗、二释义、三总结。

一、标宗:观自在菩萨行深般若波罗蜜多时,照见五蕴皆空。佛教以五蕴概括物质与精神的现实世界。在众生的心目中,认为现实世界的真实性(自性),因而起种种执,生种种烦恼,造种种业,受种种苦,生死流转,无有解脱。观自在菩萨,观五蕴法依因缘而存在,没有孤立的独存性;依因缘而起灭变异,没有永恒的不变异性。深求诸法自性不可得,照见五蕴皆空,破除实有的错乱妄执,体证绝诸戏论的一切空性,而得生死解脱,度一切苦厄。

二、释义:一切法是因缘所生,是在种种关系和条件下的综合活动(复合体),求其独存实体(单一体)不可得,故名为“空”。这个道理,顺于胜义,又称“胜义空”。一切诸法,虽然无自性,而缘起法相,却在因缘关系下显现。这种空有不二的关系,古人概括为“毕竟空而宛然有,宛然有而毕竟空”。例如“阳焰”,水气在阳光下上升,远远望去,形成波动的一池清水。不但口渴的鹿,会向前去,人也会误认为是水。这如幻如化的“阳焰”,说它是真实,探求却无一丝儿真实性可得。说它什么都没有,却又可见可闻,分明显现。世间的一切法。也是如此,说它是因缘所生,空无自性,却又因果分明,丝毫不爽。这一因缘有不碍自性空,自性空不碍因缘有的道理,阐述了依因缘有显示自空性,依自空性而成立因缘有。因缘有与自性空,相依相成,相即无碍。观自在菩萨的空,是“色不异空,空不异色;色即是空,空即是色”。远离空有二边妄执,显示空有无碍的中道正观。由此菩萨才能“世间即涅槃”,“生死即解脱”,“烦恼即菩提”,“不离世间而同入法界,不著生死,不住涅槃”。显露菩萨不离世间,不舍众生的大智大悲精神。

三、总结:菩萨照见五蕴皆空,指在修证上即色观空,证入诸法空相,空中无色、受、想、行、识。众生界的五蕴,是生死的现实,唯有即色观空而契入空相,才是转迷为悟,转凡成圣的关键。所以,《般若经》说:“慧眼于一切法都无所见。”《金刚经》说:“若见诸相非相,即见如来。”禅宗的祖师也说:“终日看山不见山。”因观空而契入诸法实相,达到空有无碍,即是观自在菩萨的深般若法门。

耳根圆通(金刚三昧)法门

根据《楞严经》卷六,观世音菩萨自陈证悟的历程时说:回忆在恒沙劫以前,有佛出世名观世音,彼佛教我从闻思修,入三摩地。我秉承教示,由耳根的闻性,下手起修。初于闻中,循性逆流,回光返照,不但不闻所闻的声尘,能闻的闻性,也复寂然。能所二相一起消失。如是定力日深,能闻的根,与所闻的声尘,同时俱灭,湛然无边的境相现前。继续用功修持,不但所觉的湛然境空,能照空境的智亦空。空觉极圆,不但智境寂灭,能空的空也灭。生灭灭已,不生不灭的真心自然显现,放大光明,于一刹那,忽然超越世出世间,不受空有等观念的系缚。寂照含虚空,十方圆明,一时俱足二种特殊功德:

第一,上契十方诸佛本觉妙心,与佛同体,并同一慈力,可运无缘大慈,普度众生。下合十方六道,一切众生心性,能与众生同忧患,共悲仰。观世音菩萨耳根圆通,亦称“如幻闻薰闻修金刚三昧”。《楞严经》说的三十二应与十四无畏不同于《法华经》之处,《法华经》说是从菩萨的大悲心流露出来的,《楞严经》说是从金刚大定显现出来的,也即金刚大定的功用。所以能成就三十二应化身,随机赴感,任意游诸国土,普度群迷,同登彼岸,所以《楞严经》关于十四无畏的描述,每一条都连系到金刚三昧,然后著重指出这是三昧不可思议功能所起的德用。

例如第二条,设入大火,火不能烧。《楞严经》先分析观世音菩萨,旋转缘外尘的妄知妄见,返归自性的真知真见。见觉属火,既返妄归真,内见觉之火已息,世间外火,不能为害。以此功能而起德用,加被众生。故使诸众生,若入大火之中,只要一心称观世音的名号,就不会被火烧伤。

这样从理到事合乎情理分析,既肃清了神秘论的迷雾,又能使人们树立对观音的正确信仰。所以,先师圆瑛大师说“《首楞严经》最上乘”,可谓深得如来深奥妙旨。

陀罗尼法门

陀罗尼法门或名总持法门,或名真言(咒),是佛菩萨修持得果的心法结晶,世有无量数佛,故有无量陀罗尼门。同一陀罗尼门,亦有无量数佛修持得果。观世音菩萨,从无量劫来,成就大慈大悲,善能修持无量陀罗尼门。根据《大正藏》卷二十、密教部三,有关观世音菩萨陀罗尼门的经咒、仪轨,有七十种之多,说明观世音菩萨在密教菩萨中占有重要地位。观世音菩萨的现身有十五种:

一、无染著观音:指观世音菩萨虽处于五浊恶世的娑婆世界,仍能清净无垢,不被诸法染著,如莲花出污泥而不染。意为观音菩萨以一切如来大悲心为体,观察诸法,除贪嗔痴三毒烦恼垢。

二、千手观音:是千手千眼观世音菩萨的略称。有四十手,每手各有一慈眼,能随所欲,救度三界二十五有一切众生。

三、十一面观音:头上有十一面,表示断十一品无明,得十一地佛果。又十面表示现身十界,救度众生,合其身的正面,恰为十一面。

四、如意轮观音:表示菩萨住于如意宝珠三昧,转法轮的意思。指观音菩萨能如意说法,救度六道众生之苦,给予世出世间的利益,成就一切众生的所愿。

五、不空罥索观音:不空罥索,指菩萨以大悲为罥索,救度一切众生,使其所愿不空。又因菩萨披著鹿皮袈裟,故称鹿皮观音。

六、马头观音:指菩萨头戴白马头,现忿怒形,所以列入明王部,又叫“马头明王”,或“大力持明王”。指马思念水草毫无杂念,喻菩萨一心救度众生。马飞快地奔跑,喻菩萨迅速运其大悲,救度一切众生。

七、准提观音:又称“准提佛母”,或“七俱胝佛母”。准提意为“清净”,功德广大无边,不管在家的出家的、清净的与不清净的众生,都能救度。

八、披叶衣观音:因其真言功效强,信奉的人特多。据称诵一次能护身,二次能护伴侣,三次能护全家,四次能护村落,五次能护国家。

九、白衣观音:因常居于白净处,得名。又有白身观音、大明白身观音、大白衣观音。意为清净,都以不染著观音为代表。

十、阿么提观音:阿么提译为“宽广”或“无畏”,其形象为骑乘白狮三面四臂像。据《阿么提观音仪轨》说:古代于阗国有一信士,常念观音圣号。时值邻国,刑律残酷。信士去拜谒国王,劝其实行仁政。国王领信士去看后宫,始知后宫为观音净土,王即观音菩萨。因该国众生刚强难化,观音即以刑戮来济度之,此即阿么提观音的由来。

十一、多罗观音:多罗译为“眼睛”或“目精”;亦译为“度”或“救度”。因其出生自观音的眼睛,故名。西藏地区信仰多罗观音的最多。在《观音授记经》里,对多罗观音的功德说明极详。

十二、青颈观音:此与马头观音一样,现忿怒形。

十三、毗俱胝观音:毗俱胝译为“嗔目”或“皱”。现忿怒形,因脸上有皱纹,又张目发怒,故名。

十四、杨柳观音:是指千手观音,四十手中的杨柳。杨柳喻菩萨利生,恰似杨柳随风荡漾,无处不现身。

十五、水月观音:梵语那迦室利,译为“水吉祥”。《大日经疏》说:“水吉祥,或自莲花中出水,垂手出水。”

上述十五尊观音各有真言,这里从略。中国流传最广的《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼》,简称《大悲咒》,唐三藏法师不空译。此咒共计八十四句,内除“娑啰娑啰”句,系表示五浊恶世外,其余八十三句,代表八十三位菩萨。虽咒内同句甚多,然所代表的菩萨,则每句不同,其图像见《大悲心陀罗尼经》。此咒系过去九十九亿恒河沙数诸佛所说。观世音菩萨受之于千光王静住如来佛,时观音菩萨始住初地,一闻此咒,立超第八地;心生欢喜,发誓弘布,安乐众生,即时应愿,身生千手千眼。据《大悲心陀罗尼经》,持诵此咒有以下诸功德:

诵此陀罗尼者,当知是人:一、即是佛身藏,九十九亿恒河沙数诸佛所爱惜故;二、即是光明藏,一切如来光明照故;三、是慈悲藏,恒以陀罗尼救众生故;四、是妙法藏,普摄一切陀罗尼门故;五、是禅定藏,百千三昧常现前故;六、是虚空藏,常以空慧观众生故;七、是无畏藏,龙天善神常护持故;八、是妙语藏,口中陀罗尼音无断绝故;九、是常住藏,三灾恶劫不能坏故;十、是解脱藏,天魔外道不能稽留故;十一、是药王藏,常以陀罗尼疗众生病故;十二、是神通藏,游诸佛国得自在故。可见此咒功德,赞不可尽。

诵此陀罗尼者,现生能得十大利益:一、能得安乐;二、除一切病;三、延年益寿;四、当得富饶;五、灭一切恶业重罪;六、永离障难;七、增长一切白法诸功德,八、远离一切诸怖畏;九、成就一切诸善根;十、临命终时,任何佛土,随愿得生。

诵此陀罗尼者,得十五种善生:一、所生之处,常逢善王;二、常生善国;三、当值好时;四、常逢善友;五、身根常得俱足:六、道心纯熟;七、不犯禁戒;八、所有眷属,恩义和顺;九、资具财食,常得丰足;十、恒得他人,恭敬扶持;十一、所有财宝,无他劫夺;十二、意欲所求,皆悉称遂;十三、龙天善神,恒常拥卫;十四、所生之处,见佛闻法;十五、所闻正法,悟甚深义。

诵此陀罗尼者,不受十五种恶死:一、不为饥饿困苦死;二、不为枷系杖击死;三、不为冤家仇对死;四、不为军阵相杀死;五、不为虎狼恶兽残害死;六、不为毒蛇蚖蝎所中死;七、不为水火焚漂死;八、不为毒药所中死;九、不为蛊害死;十、不为狂乱失念死;十一、不为山树崖岸坠落死;十二、不为恶人魇魅死;十三、不为邪神恶鬼得便死;十四、不为恶病缠身死;十五、不为非分自害死。

诵此陀罗尼者,世间八万四千种病,悉皆治之。若在山野诵经坐禅,如有山精魍魉鬼神恼乱,诵此咒一遍,诸鬼魔悉皆被缚。如法诵持者,观音菩萨,一切善神,金刚密迹,常随护卫,不离其侧。

大悲咒具有不可思议殊胜功德,因此为一般佛教徒朝暮课诵不可缺少的内容。一切法会更是必诵之咒,希望大家精进诵持。

此外,在中国蒙藏地区,六字大明咒,即“唵嘛呢叭咪吽”。流传很广。此即观世音菩萨微妙心印,虽简单一句,同样能成就不可思议功德而证圆通。

净土法门

观世音菩萨与阿弥陀佛有着特殊关系:

一、观世音菩萨是阿弥陀佛的化身。

二、观世音菩萨是一生补处的法身大士,是阿弥陀佛佛位的继承人。

三、观世音菩萨现于西方极乐世界,是阿弥陀佛的辅佐,西方三圣的一尊。

三说之中,第三说至为普遍,谈的最具体的是《佛说观无量寿佛经》。此经说:

观世音菩萨,及大势至,于一切处身同,众生但观首相,知是观世音,知是大势至。此二菩萨,助阿弥陀佛普化一切。

对上品上生、上品中生、上品下生的人,阿弥陀佛,与观世音、大势至,分别执金刚台、紫金台、金莲花,至行者前。阿弥陀佛,放大光明照行者身,与诸菩萨,授手迎接。观世音、大势至,与无数菩萨,赞叹行者,劝进其心。行者见已,欢喜踊跃,自见其身,乘金刚台。随从佛后,一弹指顷,往生彼国。中品下生,下品上生,下品中生,下品下生的人,由观世音菩萨、大势至菩萨,放大光明,至行者前,为说大乘甚深经典。闻已信解,发菩提心,即得往生极乐世界。

上述内容说明对上品的人,西方三圣,齐去接引。对中品下生以下的四种人,则由观世音、大势至接引。可知接引众生往生西方极乐世界,是观世音菩萨协助阿弥陀佛的主要工作任务。

净土三经说持名,观想阿弥陀佛及极乐世界,依正庄严。由西方三圣或观音、大势至,接引往生。但在观音的经中,若人忆念观音,临命终时,自己往生极乐世界,无须接引。如《佛说大乘庄严宝王经》说:于此世界若有人忆念观自在菩萨摩诃萨名者,是人当来远离生老病死无常之苦,犹如鹅王,随风而去,速得往生极乐世界,面见无量寿如来,听闻妙法。如是之人,永不受轮回之苦。无贪嗔痴,无老病死,无饥馑苦,不受胎胞生身之苦,承法威力,莲花化生,常居彼土。

又若人诵持观音陀罗尼法门,也可得生极乐世界,如《佛说十一面观世音菩萨神咒经》说:“持此咒者,现身复得四种果报。何者为四?一者临命终时,得见十方无量诸佛,二者永不堕地狱,三者不为一切禽兽所害,四者命终之后,生无量寿国。“说明观音法门的归趣,是导向净土,使一切众生永远离苦恼,得安乐。